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SpaceX正在测试 “暗星”

科学解码  · 公众号  · 科学  · 2020-01-13 23:57


SpaceX在1月6日发射了60颗Starlink互联网卫星,其中一颗部分涂黑的卫星叫DarkSat,设计降低明亮度,测试减少其巨大星座对天文学界的威胁。


未来几年,有多家公司计划向太空发射数以千计的互联网卫星,其中SpaceX今年就计划进行24次Starlink卫星发射。


Vera C.Rubin天文台(旧称Large Synoptic Survey Telescope)的首席科学家Tony Tyson说,他为此难以入睡。


本周举行的美国天文学会上,天文学家和SpaceX卫星事务副总裁Patricia Cooper讨论了Starlink对天文学观测影响的问题。


Tyson的团队正在探索利用软件从图像中消除Starlink卫星的轨迹。望远镜观测的方向如果有卫星,它们可以移动角度,但如果天上有成千上万颗卫星,这就是另一种问题了,它们会失去大量的操作时间。

DarkSat并不能解决问题,因为在望远镜下无论多暗淡它们都会产生影响。


事件背景:天文学家抱怨SpaceX的卫星光污染


卫星太阳能电池板可能产生的反光对天文观察造成的影响,天文学家早就抱怨过,如1990年代铱星系统。


但铱星只有几十颗,SpaceX计划中的Starlinks卫星星座由多达数千颗甚至上万颗卫星组成,这些卫星太阳能电池的发射光被认为可能会严重冲击到未来的天文观测。


SpaceX创始人Elon Musk去年回应称,该公司的互联网卫星潜在将能帮助数十亿经济上的弱势人群,这是更伟大的利益。他表示他们也关心科学,会努力限制Starlinks对天文观测的影响。


但在本周举行的美国天文学会会议上,这个问题再次被抛出来,天文学家抱怨运行在低轨道上的Starlinks夜晚肉眼可见,SpaceX在没有解决光污染问题前已经向太空送去了180颗Starlinks卫星,完全无视天文学界提出的问题。


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