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从濒临破产,到总理送“绿卡”的马斯克:即便是亿万富翁,创业也不会一路顺风

创业邦  · 公众号  · 科技媒体  · 2019-01-12 15:31




“我希望能把特斯拉上海工厂打造成全球范例。”马斯克说到,“我非常热爱中国,愿意多到这里来。”


“如果你确有这个想法,我们可以向你发放‘中国绿卡’。”总理说。


1月9日,总理今年首场外事活动安排在中南海的紫光阁,会见的外宾不是什么元首,而是特斯拉公司的CEO,埃隆·马斯克。




几天前,中国历史上首个外商独资的车企特斯拉,刚刚完成上海超级工厂的动工仪式,对于马斯克来说,可谓是2019年的开门红。


在现场,马斯克甚至伴随着音乐声跳起了舞,那一刻他开心得像个孩子。



实际上,特斯拉和马斯克刚刚走出鬼门关。


去年,据彭博社的统计,特斯拉平均每分钟需要烧掉7430美元,上市以来也仅有三个季度盈利。不断烧钱的特斯拉,在华尔街被唱衰声淹没,投资者信心消失殆尽。


主要原因,还是特斯拉的入门级别车型Model 3的产能问题。马斯克本人亦因发布公司私有化的言论丢掉了董事长职位,甚至在直播中抽大麻,致使股价大跳水。


他在采访中坦言:“曾经公司距离死亡只剩下几周的时间。”



为什么,一个实现财富自由的亿万富翁,偏偏要来吃创业的苦呢?


“驱使马斯克这样的实业家推进世界进步的,通常不是名利,而是强烈的使命感和充满个人英雄主义色彩的梦想和野望,以及在极少数人身上的好奇心。”


罗永浩在《硅谷钢铁侠》一书中的推荐词中写道。

创业不是为了赚钱

只为马斯克的“私心”


28岁创办PayPal,掀起网络支付的革命;


31岁创办太空探索公司SpaceX,启动人类移民火星计划;


32岁成立特斯拉(Tesla),将电动汽车带入大雅之堂和寻常人家;


40岁宣布打造新一代交通工具超级高铁——Hyperloop。


毫无疑问,“年轻”的特斯拉CEO马斯克,就是一个活着的传奇。



创立PayPal最重要的领悟,来自于它的诞生过程。


他原先打算,用PayPal来提供整合性的金融服务,这是个很大、很复杂的系统。结果,每次在跟别人介绍这套系统时,大家都没什么兴趣。再到介绍,系统里面有个电子邮件付款的小功能,所有人都变得好有兴趣。


于是,马斯克决定把重点放在电子邮件付款,PayPal果然一炮而红。但是,当初要不是注意到了别人的反应,做出改变,或许不会这么成功。


所以,搜集回馈很重要,要用它来修正你先前的假设。



PayPal成功后,他开始想,眼前有哪些问题,最可能影响人类的未来?


他认为,地球面临的最大问题是可持续能源,也就是如何用可持续的方式,生产和消费能源。如果不能在二十一世纪解决这个问题,我们将灾难临头。


于是便有了特斯拉,但马斯克眼里的特斯拉,不仅仅是一个纯电动汽车制造商。它更像是一家能源企业,其构建的太阳能电池屋顶+储能设备+电动汽车的个人能源体系,与国家建立的国家能源体系,将会相互补充,促进世界走上可持续能源体系的世界。



而另一个可能影响人类生存的大问题,是如何移居到其他星球。


在《纽约时报》问马斯克怎么看到钱的时候,他说到“我不是为了创造财富而赚钱,我赚钱只是因为想做一些重要的事情。比如,我想为人类成为一个多星球的物种尽最大的努力。毫无疑问,这需要大量的钱。”



去年2月,在成功发射了人类史上现役运力最重的火箭,并完成一级火箭回收这一壮举后。


9月,马斯克的私人航天公司Space X,又公布了乘坐其BFR火箭飞船绕月飞行计划。


他表示,Space X环月旅行将使用的BFR运载火箭,其开发成本约为50亿美元,此次太空旅行将于2023年启程。这将是人类自1972年最后一次阿波罗任务后,时隔46年重返月球,也是首个私人乘客绕月飞行。


作为Space X、特斯拉、SolarCity、The Boring Company四家公司的创始人来说,马斯克的终极目标是,把100万人送到火星居住!



事实上,他所有的商业布局,都致力于这个目标的达成。

 

1、民用航天。


Space X,作为一家太空探索公司,从小火箭到制作更大、性价比更高的火箭,都是为了一步步把太空“船票”的价格降到最低,以便有100万人能负担得起去火星的费用。


 

2、电动汽车。


太空上没有氧气,内燃机为主的交通工具和动力设备,无法正常进行工作。但是,特斯拉生产的电动汽车可以。为了让更多人开上电动汽车,马斯克在亏损不止的情况下,毅然决然要造更便宜的Model 3。


 

3、太阳能。


太空中没有煤和天然气,但有足够的太阳能。他收购了美国最大的太阳能发电公司SolarCity,致力于“提供太阳能服务,以低于电力公司的价格,向客户供电”。


4、地底交通。


The Boring Company,同样也是马斯克创立的公司,核心技术Hyperloop(超级高铁)——电动滑轨车、真空地下隧道,能达到1000公里/时的超高速运输系统。


太空的真空条件,有利于这项技术的实行。而一旦技术成型,人类在火星上的公共出行将不成问题。


 

“当某事足够重要,你就去做它,即使胜算不大。”马斯克说。


十年两次濒临破产

他眼里从没有“放弃”二字


十年前,2008年,是马斯克第一次站在破产边缘。


那时,特斯拉首款产品Roadster量产困难,恰巧全球金融危机爆发,投资一筹莫展。同时,马斯克另一个烧钱项目“Space X”也陷入危机,“猎鹰1号”火箭的三次发射失败,手头的资金只够他发射最后一次火箭。



他四处借钱,将房屋抵押,卖掉私人飞机、跑车。这个时候,马斯克意识到唯有发起新一轮融资才可以救活特斯拉。


他向NASA请求,从SpaceX 借一笔钱资助特斯拉。同时,他也在戴尔试图收购一家由其表弟创办、自己参与投资的公司Everdream时赚到了1500万美元。


正是这1500万美元,救了马斯克。


拿着钱,他要求特斯拉现有的投资人也拿出同样的资金。幸运的是,投资者们答应了他的要求。但唯独创投机构VantagePoint Capital的联合创始人艾伦萨尔兹曼,没有在文件上签下自己的名字。


VantagePoint想要将马斯克驱逐出特斯拉,并将公司卖给底特律的汽车制造商或者专注电池、电子系统,而不是造什么电动车。



圣诞节前夕,马斯克的账上仅剩下几十万美元,第二天都无法支付员工工资。关键时刻,特斯拉将这轮融资从股东权益融资变为债务融资,因为VantagePoint无法干涉债务融资。并且虚张声势说向SpaceX又借了4000万美元,这才说服了投资人填补这个坑。


最终,特斯拉和SpaceX都得以幸存。


私募基金ValorEquity的创始人兼CEO安东尼奥·格雷西亚斯曾经说过,他亲眼见证了一个赤手空拳来到美国打拼、失去一个孩子、被记者和前妻在媒体上狠狠羞辱、用尽毕生心血的公司处于倒闭边缘的男人。

 

在危机中依旧专注工作能力,是马斯克跨越鬼门关的关键之一。


“经历过那种压力的人大多数都退缩了,但马斯克却变得更加理性,依旧能够做出清晰并且有远见的决定。压力越大,他做得越好,任何见识了他所经历的一切的人,都对他怀有敬意。我从未见过比他更坚毅的人。”格雷西亚斯说道。



10年后,2018年,特斯拉再度面临破产。


去年6月28日那天,这位特斯拉CEO还在工厂里度过了47岁生日,但那是一个24小时连轴转工作的生日。普及型电动车Model 3陷入量产难题,马斯克不得不搬进工厂,与工人并肩作战:“整日整夜,没有孩子,没有朋友,除了工作,一无所有。”


而且这也只是代表性的一天,恰如这一年里备受折磨的那样,马斯克每周工作接近120小时,连续3、4天都只能待在工厂车间。高强度工作和压力之下,他需要安眠药才能入睡。


他说到:“这样的工作强度伤害了我的大脑和心脏。这种经历让我感到痛苦,我不推荐任何人进行这种强度的工作。我这样做的原因很简单,如果我不这么辛苦,那么特斯拉这家公司很有可能会迎来灭顶之灾。


在一次节目中,主持人问马斯克(Space X)三次连续发射失败时,为何没考虑打包走人。马斯克斩钉截铁地回答:“Never(决不)。我不知道什么叫放弃,除非我被困住或者死去。”



达拉斯小牛队老板——马克·库班力挺马斯克说:


所有成功的企业家,都很难十全十美。乔布斯被苹果开除过,贝佐斯一直被喷赚不到钱,扎克伯格也被屡次质疑无能治理好Facebook。


但这些企业能成巨头,必然有其原因,而且核心原因在企业家本人投资企业根本也在于投人,马斯克是如此卓越而且独一无二,他对特斯拉忠诚相守,可以睡工厂、连轴转,就是希望把这家他创立的公司带到他力所能及的新高度。


企业发展中,问题和挑战在所难免,但真正的企业家一定能逢山开路遇水架桥,伟大的企业家永远会同他们的公司同在,永不言败,永不放弃!

很多人问我,成功的秘诀是什么?


以下是马斯克的自述:

  

第一,非常努力地工作:想创业的人,尤其得如此。我跟我弟弟成立第一家公司Zip2的时候,我们租了一间办公室,直接就睡在沙发上,每天跑到YMCA洗澡,而且两人只有一台电脑。我们的网站只能在白天上线,因为晚上我要写程式。就这样,每周工作七天,只要是醒着的时候都在工作。


第二,吸引顶尖人才与你共事:企业是一群人集合在一起创造产品或服务。不论你要创业或进入企业工作,关键都在与顶尖人才共事。你应该设法加入一个优秀团队,跟那些让你佩服的人一起工作。创业的话,更要想尽办法,找到最厉害的人才。


第三,将核心放在产品和服务,而非广告很多企业混淆了焦点,花很多钱去做一些不会让产品变得更好的事情。在特斯拉,我们从不做广告,而是把钱投入研发和生产设计,不断改进产品。每家公司都应该自问,我们所做的这些事情,到底有没有让产品或服务更好,如果没有,就应该喊停了。


第四,不要盲目跟随大趋势走:物理学研究的第一条原则,不要以类比方式来推理,应该从最根本的真理开始思考。物理学家就是运用这种原则,搞懂一些反直觉的东西,例如量子力学。所以,多利用这个原则来判断,你做的事情是否真的合理有意义,还是其实你只是在跟随别人?如果你想开创新事业、开发新产品,这是最好的思考方法。


也许这些你已经听过,但创业确实没有什么捷径了,即便你是亿万富翁。




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