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南大天文教授戴子高:外星人要做一个地球大小的设备才能发出这段神秘信号

造就  · 公众号  · 科技自媒体  · 2019-01-12 10:00

来,先听一下这段来自15亿光年外的音乐!



这段富有节奏的声音,是不是很像一段来自宇宙的hip-hop,又很像你在游乐园里玩碰碰车时不断的撞击声?


这就是最近在朋友圈刷屏的快速射电暴,英文名为Fast Radio Burst(FRBs)。其实早在2007年天文学家们就首次观测到了这种有趣的现象。


2019年1月7日,在西雅图的美国天文学会上,加拿大不列颠哥伦比亚大学的天文学家Deborah Good宣布,借助于加拿大CHIME天文望远镜,她们监测到了13个快速射电暴,并且包含一次非常罕见的重复快速射电暴,它们来自距离我们大约15亿光年远的地方,也就是说来自银河系外。


△ 加拿大的CHIME无线电观测台发现了一个快速无线电爆发。


这不禁让网友们想起了《三体》里熟悉的场景,神秘的三体人向地球发来了信号,而这次检测到的神秘的重复信号也让大家很兴奋,浮想联翩。


造就第一时间采访了南京大学天文与空间科学院教授、长江学者戴子高,他曾登上造就演讲舞台,专门介绍过伽玛暴这一天体现象。


他专注于研究脉冲星、中子星、伽玛暴等天文领域,并提出了多种模型解释它们。对于这次神秘的快速射电暴重复现象,戴子高在2016年提出的一个模型正好可以对此进行具有合理性的解释。



网友最好奇的是,这次的快速射电暴有可能是外星人向我们发来的信号吗?


戴子高:不可能是外星人所为,因为能量太大太大,外星人要做一个地球大小的设备才能制造这样的快速射电暴。


大家可以开开脑洞,如果是外星文明所为,这个外星文明得发达到什么程度,才能造出地球这么大的设备,来发射这次快速射电暴?


那这次快速射电暴重复了多次这个现象,您如何解读?


戴子高:我们有一个关于重复暴的神奇模型,在我们的模型方案中,这是一颗中子星遭遇小行星带,中子星与其中一些小行星发生碰撞,从而产生了重复的快速射电暴现象,就像你打迎面飞来的许多乒乓球一样,这次的重复暴现象也可以用这一模型来解释。这个模型也叫一带一路模型。



在我们另一个理论模型中,非重复的快速射电暴、伽玛射线暴和引力波暴这三兄弟会同时诞生。


2016年美国的《新科学家》杂志就这一现象采访过戴子高教授,当时戴老师就2012年11月探测到的重复暴现象提出了这一模型假设:这是脉冲星(中子星的一种,会周期性发射脉冲讯号的星体)在遥远的小行星带上玩碰碰车。


假设某个快速旋转的脉冲星,足够靠近另一个行星系统,并穿过它的小行星带,那么它可以从任何太靠近的小行星表面撕裂电子。脉冲星的强大电磁场会将这些电子加速到极高的能量,从而导致我们看到的FRB辐射。


这样的现象很少见。但戴子高认为,FRB121102(2012年探测到的最早的重复快速射电暴)爆发的频率与我们太阳系中小行星的分布相匹配,假设宇宙中其他系统具有相似的分布,这就增加了理论的合理性。


上次您来造就介绍过伽玛暴现象,与这次我们热烈讨论的快速射电暴现象的区别是什么?


戴子高:两者辐射波段不同,探测仪器也不同。伽玛射线光子能量高,射电光子能量小得多,观测手段不一样。从辐射波段来看的话,我们生活里癌症手术的伽玛刀用的是伽玛光子,而无线电用的是射电辐射,与快速射电暴的辐射波段相似。


如果这次发现的快速射电暴不可能是外星人信号,那它还有什么值得我们关注的地方?


戴子高:这次一篇文章报道的是发现了第二个重复的快速射电暴,另一篇文章是探测到低频的快速射电暴。天文学家希望用它研究宇宙的成分和膨胀,揭示宇宙的演化。如果我们能够用它得到暗能量和暗物质的性质,就有可能知道宇宙从开始到现在到将来,是如何演化的。



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