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品果专栏 | 丑橘:柑橘家族融合的结晶

科学世界  · 公众号  · 科学  · 2020-02-19 19:02
冬日来临,柑橘类水果成了水果摊上的主角。除了传统的橘子、柚子和橙子,市场上还出现了一类非橙非橘、似橙似橘的水果,那就是丑橘了。爱媛38号、春见、不知火,都属于丑橘家族。

喜欢吃橙子的人,喜爱丑橘的橙子味;喜欢吃橘子的人,说丑橘有橘香,果皮又好剥。那么,这些丑橘有什么来历,它们与橘子又有什么关系呢?

 


来自喜马拉雅的柑橘元老

要想说清楚丑橘的来历,需要梳理一下柑橘家的家谱。

在传统的认知中,我们今天在市场上看到的柑橘类水果都来自于柚子、橘子和香橼这三大水果元老的杂交和结合。橘子和柚子杂交产生了橙子,橙子和橘子杂交产生了柑,橙子和柚子杂交产生了西柚。后者的味道结合了橙子和柚子的特点,酸甜苦香集于一身,是一个特殊的存在。橙子和香橼杂交,产生了柠檬。


但是,如今对于柑橘的认识已经远不止这么简单。

整个柑橘家族都起源于喜马拉雅地区,其中我国云南的西南部、印度的阿萨姆地区及其相邻的区域是起源的中心区域。

在800万年前的中新世晚期,地球气候发生了一次剧烈变化。来自海洋的季风戛然而止,整个亚洲大陆都变得干燥起来。那些适应干旱环境的植物获得了更强的优势,其中就包括柑橘的祖先。在柑橘类植物身上,我们确实能看到一些为适应干旱环境而存在的特征,比如肉乎乎的叶片表面还覆盖着致密的表皮。

从喜马拉雅地区开始扩散的柑橘类植物最先演化出了莽山野橘(Citrus mangshanensis)和宜昌橙(Citrus ichangensis)。注意,这两种植物跟橘子和橙子并没有什么关系,它们只是有个共同祖先的远房亲戚而已。

到了距今600万年前,一路向西的柑橘家族中产生了三元老之一的香橼(Citrus medica),向南的行进路线上出现了柚子(Citrus maxima),向东的路线上出现了小花大翼橙(Citrus micrantha)和金柑(Fortunella japonica)。

向南行进的柑橘们,一路来到了澳大利亚。在距今约400万年前,在澳大利亚生根发芽的柑橘家族成员,衍生出了像指头一样细长的澳洲指橙(Citrus australasica,果肉像鱼子酱的特殊柑橘品种),以及圆乎乎、表面皱皱巴巴的澳洲来檬(Citrus australis)和澳洲沙地橘(Citrus glauca)。

在距今200万年前,柑橘家族最重要的物种出现了,那就是宽皮橘(Citrus reticulate)。可以快速剥皮的物种,在未来成为商品柑橘家族的核心,它们可以跟柚子没关系,可以跟香橼没关系,但多多少少都与宽皮橘有关系。随着干旱的持续,海平面下降,宽皮橘的小弟立花橘(Citrus tachibana)顺利通过了露出地面的台湾地峡,进入我国台湾。

柑橘的果皮分为3层。外果皮致密,富含油脂;中果皮最内层是网状结构,通常被称为橘络;内果皮分隔成不同的小单元,被称为瓢囊。可食用部分就是瓢囊里面的汁胞。图中所绘是爱媛38号。爱媛橘橙这样的柑橘通常不产生种子,靠嫁接繁殖。
绘图/刘春田

就这样,柑橘家族的原生种类完成了在地球上的初步扩张。

在后来的故事中,莽山野橘和宜昌橙蜗居深山,澳洲的柑橘家族也去自娱自乐了,金柑偶尔跟兄弟姐妹们产生一些联系。因此,真正唱主角的仍然是柑橘家的三大元老—柚子、香橼和宽皮橘。



橘子未必是橘子 

如果按照辈分来说,柚子可以说是整个栽培柑橘家族的老祖母。而且,柚子老祖母对后代身材的影响非常大,研究发现,柚子的遗传成分占得越多,后代的个头就越大。

顶着橙子这个名号的成员,组成就比较复杂了。之前曾经有学者把甜橙和酸橙合并成了一个物种。但是最新研究发现,酸橙和甜橙的身世完全不同。酸橙是柚子和宽皮橘的直接后代,柚子是母亲,宽皮橘是父亲。甜橙的母亲依然是柚子,但父亲的身份很混乱。可以肯定的是,这些父亲是柚子和橘子的后代,在研究中被定义为“早期杂柑”。

以往大家都认为是橙子和香橼结合产生了柠檬。但准确地说,市场上常见的甜橙和香橼并没有产生过联系,真正与香橼结合的其实是酸橙。酸橙和香橼杂交产生了很多后代,包括黎檬(Citrus×limonia)和粗柠檬(Citrus jambhiri)。

甜橙则与柚子结合,它们的结晶就是葡萄柚。因为葡萄柚有更多的来自柚子的遗传基因,所以葡萄柚的个头也比橙子要大很多。

各种各样的橘子中,有真正的橘子,也有假冒的橘子—杂柑。真正的橘子就是从宽皮橘而来的,比如在中国栽培甚广的南丰蜜桔就是宽皮橘。至于说椪柑(Ponkan),其实是宽皮橘和柚子结合的后代,也就是所谓的早期杂柑。而在欧美市场一度占据统治地位的克莱门氏小柑橘(Citrus×clementina),其实是宽皮橘和甜橙的杂交品种。另外,在中国开始流行的青见橘橙其实也是甜橙的后代。

今天我们看到的丑橘,实际上就是各种杂柑之间进行杂交的结果。

丑橘的翼叶比较小,不像柚子那么宽大,更接近宽皮橘和橙子的翼叶。
绘图/刘春田
 


丑橘家族

爱媛38号是笔者最心仪的柑橘类水果,不仅酸甜适中、果汁充盈,更重要的是果肉柔软、细腻,吃起来就好像是在饮用一罐果汁或者果冻。所以,爱媛38号还有一个名字就叫果冻橙。


春见是青见橘橙的后代,椪柑是它的另一位家长。在四川,春见的常用名是耙耙柑。吃起来口味比较清淡,如小家碧玉,酸甜适中温润可口,作为春节的年货再合适不过。春见的主要产区是四川,特别是丹棱的春见丑橘,滋味最足。



不知火是丑橘中的“肌肉男”。个头大,皮粗糙,味道很甜,果肉比较硬,完全没有春见的柔润。不知火的味道也是酸甜分明、香气浓郁。再加上它的成熟期在水果青黄不接的三四月份,因此可以霸占市场。不知火几乎成了丑橘家族的代表。


Q:柠檬为什么会成为维生素C“代言人”?


A:在诸多广告宣传中,橙子、柠檬都代表着富含维生素C。


其实,我们看一下橙子的维生素C的含量就会大失所望。每100克橙子的维生素C只有区区40毫克,连大白菜和西兰花(43毫克/100克和56毫克/100克)都比不过,更不用说跟辣椒(144毫克/100克)比了。虽然柠檬中的维生素C要比橙子稍多一些,但是也远远没有达到辣椒的等级。


18世纪,英国海军为海员治疗坏血病时,曾尝试了柠檬汁、苹果醋、稀硫酸和海水等,后来证明柠檬汁有效。大概是因为这个原因,柠檬就成了维生素C的代表。其实,当年很多在西印度群岛服役的英国海军官兵吃的并不是柠檬,而是来檬,虽然名字只有一字之差,但是来檬的祖辈可是香橼、柚子、宽皮橘和箭叶橙,跟柠檬只能算远房亲戚。如今,来檬以“青柠檬”的身份重新登场,大有跟柠檬分庭抗礼之势。


附带说一下,所谓的“维生素C王者”针叶樱桃其实也不是樱桃,而是来自加勒比海地区的金虎尾科的植物。





本文节选自《科学世界》2020年第1期



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《科学世界》2020年第2期 物理:原来如此 


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