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[原创]首富的自传,财富的秘密

二爷鉴书  · 公众号  · 科技自媒体  · 2019-12-23 19:15

最近读了保罗·盖蒂的自传《财富的尽头》,他是著名的石油商人,曾在 60 年代连续 20 年蝉联世界首富。

虽然作为石油商人儿子的身份,保罗·盖蒂拥有很多得天独厚的条件。但他并没有像一个传统富二代一样,穿着修身西装,顶着喷了摩丝的发型走向成功。

相反,他从一线干苦力的石油工人开始做起,从体力活儿中一步步成长起来。所以他了解这个行业中的每种角色,每个细节。

他 24 岁时就赚到了人生中的第一个百万美元(1916 年),他有着对财富的过人嗅觉和信念。他敢于在市场崩盘时贷款进场收购资产,敢于押注众人并不看好的不毛之地,并能够顶住压力逆势而动,并因此赚到大钱。

读完这本书之后,我对财富有了一些新的理解。要获得不同于常人的财富规模,势必要有异于常人之处。咱们总不能期待做跟别人一样的事情,却期待获得不一样的结果吧。

关于如何创造巨大的财富,从盖蒂身上我觉得至少可以总结出三点:

第一是坚定而独立的判断力。就像投资名言说「别人贪婪我恐惧,别人恐惧我贪婪」。人云亦云的人即便中了一等奖,也要跟成千上万的人分享。

第二点是敢于承担风险的勇气,世界上的财富总是从高风险流向低风险,从高毛利流向低毛利,从高稀缺流向低稀缺。不冒风险就没有收益,几乎是投资铁律。

第三就是不急功近利的耐心,如果我们做出了与别人不同的判断,并承担了超出平均值的风险,势必会很难找到支持者和同盟。在这个过程中,耐心非常重要。我们要能顶住压力,等到我们的预判实现的那一天。

盖蒂的一生有许多次里程碑式的商业胜利,几乎都是凭借这三条取得的。不论是竞购对手的股权,还是冒着巨大的风险买下沙漠的石油开采特许权。每次都是凭借自己的认知做(不同于他人的)独立判断,敢于冒风险赌上身家,并耐心地等待机会,非常硬核。

屡次独辟蹊径的商业胜利也让盖蒂在造富这件事情上很自信,他认为认知和行为模式才是一个人富有的关键,他在自传里写下这样的文字:

假设世界上所有的金钱和财产在某一时刻,比如下午三点钟平均分配给每一个人,我敢断言,到下午 3 点半,接受者的财务状况将出现显著的改变。在 30 分钟内,有些人可能失去了他们的股份,有些人可能已经因为豪赌输得精光,有些人则可能受到诈骗而身无分文,这也间接地使其他人变得更富有。我敢打赌,在一年、最多两年之内,财富的分配情况将和分配之前没有什么两样。

我并不是很认同这段言论,我觉得运气还是很重要的。不过这段话倒是挺给人打气:要想得到财富,至少得先让自己配得上想办法让自己像一个「注定能赚到钱」的人一样思考和行动吧。


盖蒂是一个饱受争议的人,他的风流成性,一辈子结了五次婚,并最终在五次离婚官司中成为被告。

江湖上还有许多关于他的吝啬和冷血的故事,比如说他为了节省电话费撤掉了自己公寓中所有外线,只留一部投币电话(哈哈哈哈哈哈哈哈);比如说他因为吝啬而拒绝为自己被绑架的孙子向绑匪支付赎金(前几年著名电影《金钱世界》的故事原型);还有人说他不愿意为自己的孩子支付医疗费用导致孩子不治身亡。

盖蒂在自己的书中对这些事情一一作出了申辩和解释。看来再硬的汉子,被舆论审判的时候都会委屈,都需要表达啊。

舆论渴望简单的、典型的、极端的、脸谱化的形象,每个出现在公共话语空间中的人都不免被打上这样那样的标签。而能读到这些人的自传,从书里了解事情的另一些方面,至少可以让我们保持对舆论故事的冷静,和对人的复杂性的敬畏

这也是读这本书过程中一个有趣体验的体验 —— 对照着关于盖蒂的种种八卦,看他如何回忆和解释。

其实活得越久,经历越多,越懂得我们不能随意定义「好人」和「坏人」,每个人都是丰富而立体的。

这个「吝啬」的保罗·盖蒂,最终把自己毕生资产的大部分「慷慨地」奉献给了艺术,这个被贴上吝啬标签的富豪,买下了许多空前绝后的艺术品,并免费开放给公众参观。其中包含梵高、莫奈和高更的许多名画。让人肃然起敬,真希望未来能有机会去看看。

关于《财富的尽头》,还有件有意思的事情就是保罗·盖蒂的日记。他一生坚持写日记,这一点跟曾国藩很像。书中他引用了许多自己的日记原文,从中可以窥见他的日记形式,非常冷静克制且简短。

我坚持写日记也有一段时间了,这本书在一定程度上也改变了我记日记的风格。算是一个意外的影响吧。

《财富的尽头》恐怕称不上一本伟大的传记,但依然值得一读。我读完之后还蛮喜欢这个老绅士的。

最后照例是抽奖,送一本,中奖后请填写联系地址,祝大家阅读愉快!

题图:Photo by Zbynek Burival on Unsplash


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