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鹤顶虽红,但与毒药无关

物种日历  · 公众号  · 2018-06-14 00:02

初中时的夏季,在去怀柔游玩的路上,家人曾指着天上飞过的两只灰色大鸟告诉我:“看,鹤。”如今再回想起来,我才意识到那两只所谓的“鹤”,不过是常见的苍鹭而已。

也不怪家人认错,鹤和苍鹭的确长得有些相像,不过鹤似乎还有一种高雅的气质。今天的主角丹顶鹤,就是这样一种优雅的鸟儿。

求爱的丹顶鹤。图片:Jean-Paul Ferrero / Auscape International

鹤顶虽红,但与毒药无关

如果你看过武侠小说,一定知道鹤顶红这种闻名于江湖的剧毒,小说中它常被描述为从丹顶鹤头部的红色部分取提炼而成。那么,鹤顶红和丹顶鹤究竟有什么关系呢?

武侠剧中的毒药或许会装在这样一个“小瓶”中,但其实,这是一个清代的鹤顶红鼻烟壶。图片:51bidlive.com

据信,所谓的鹤顶红很可能就是大名鼎鼎的砒霜,化学名称是三氧化二砷(As₂O₃)。纯的三氧化二砷是白色晶体,但在自然界中它往往伴生有各种杂质,因而具有血一般的红色。如果说它与丹顶鹤有什么共同点,我想也仅仅是都具有红色的外表而已

三氧化二砷晶体。图片:vecstone.jp

鹤“仙人”是秃头

丹顶鹤羽色黑白相配,头顶沾红,素雅中又带着一分热烈;配上长腿长嘴,外加高挑的身材,看起来颇有仙风道骨之貌,故有“仙鹤”之称。

引吭高歌的丹顶鹤。图片:cyberfox / wikimedia

数千年来,丹顶鹤早已深深地融入了我们的文化之中,古人用不同的形式吟咏着鹤。唐代白居易写“共闲作伴无如鹤,与老相宜只有琴”,以表情志高雅;宋代苏辙也有“鹤老身仍健,鸿飞世共看”,以示身心不改其初。

然而,“仙鹤”其实是个秃头,嗯……至少是个“地中海”吧——丹顶鹤头顶红色部分的皮肤是裸露的。图片:Markus Varesvuo / NPL / mindenpictures

在古代的众多绘画作品中,丹顶鹤常和松一起出现,其中最著名的要数松鹤延年图了。画中鹤、松皆是长寿延年的吉祥象征,此为典型的祝寿图。

注意画中“丹顶鹤”的后趾。图片:zihua01.com

然而,松树与鹤的结合实际上是经过艺术家思维加工的艺术创作——事实上,丹顶鹤的后趾小而高,不能与前三趾形成对握,因此无法抓住树枝,不能站在树上。

再来看现实中丹顶鹤后趾的位置和形态。图片:Konrad Wothe / mindenpictures

现实中丹顶鹤也不会出现在山野松林,它喜欢在湿地活动,如果在野外看到松树上停歇着灰色的大鸟,那多半还是我最早看到的“假鹤”——苍鹭。

←左右滑动查看→左苍鹭(Ardea cinerea),右丹顶鹤。鹭科鸟类不论飞在空中还是落在地上,总爱缩着脖子,显得似乎有些猥琐(误);而鹤科鸟类就算在空中飞行时,也多是伸直了脖子。图片:北京小关;Thomas Marent / mindenpictures

险成国鸟

曾经,国家林业局将丹顶鹤作为国鸟的惟一候选者上报。可丹顶鹤(Grus japonensis)的学名直译是“日本鹤”,这在当时引起了热烈讨论。很多人认为,我们的国鸟名字里却带着另一个国家的名字,很是别扭。最终,国鸟这件事也就石沉大海,直至今日,中国也没有正式的国鸟

奚志农老师在黑龙江扎龙国家自然保护区拍摄到的三只丹顶鹤。图片:奚志农 / mindenpictures

丹顶鹤的种本名japonensis词源来自“日本”,英文名也曾用过Japanese crane。为什么在中国有着高知名度的鹤却叫“日本鹤”呢?

原来,在1776年,德国动物学家斯塔提乌斯·穆勒(Philipp Ludwig Statius Müller)翻译出版了林奈的名著《自然系统》,并公布了一些新命名的物种,其中就包括丹顶鹤。由于当时清政府的闭关锁国,少有人了解丹顶鹤早已在中国文化中出现许久,并且穆勒当时得到的第一个丹顶鹤标本是从日本而来,按照生物分类的命名规则,实物命名可以依据地名,因此丹顶鹤就被叫做“日本鹤”了。

生活在今天日本北海道的丹顶鹤。图片:Alastair Rae / wikimedia

直到1980年,日本北海道召开了一个国际鹤类学术讨论会,中国科学院鸟类学院士郑作新先生针对丹顶鹤名称叫法不统一的情况,提出了为它正名的意见,并在会议上得到通过。此后,国际学术会议和著作文献中就沿用了现在的名字(英文名修改为red-crowned crane,学名无法更改)。

愿再见翩翩鹤舞

今天,鹤科下总共有15种,我国分布着9种,是拥有鹤种类最多的国家

鹤科全家福,从左到右依次是灰冠鹤、蓑羽鹤、白头鹤、黑冠鹤、蓝蓑羽鹤、黑颈鹤、沙丘鹤、灰鹤、白枕鹤、澳洲鹤、美洲鹤、丹顶鹤、西伯利亚白鹤、肉垂鹤以及赤颈鹤。图片:steora-moonstar / cambrian.me

世界上个头最高的鹤是赤颈鹤Antigone antigone),有些个体的直立高度据说可超过1.8米,比我高一头有没有。这种身形颀[qí]长的大鸟在我国仅于云南西部和南部有过记录,然而目前已经消失了约30年,保护状况为易危(VU)

赤颈鹤。图片:J.M.Garg / wikimedia

再来说说鹤科中个头最小的蓑羽鹤Grus virgo),它的站立高度仅与书桌相似,很开心其中最高的个体也没有我高。别看蓑羽鹤个子小,秋季迁徙途中有些个体甚至会飞越珠穆朗玛峰,看似纤弱的身体却暗藏着巨大的能量。目前无危(LC)

蓑羽鹤。图片:Tomju48 / wikimedia

说回丹顶鹤。现在,全世界仅有约2700只丹顶鹤。据北京林业大学研究鹤类的博士后贾亦飞先生介绍,目前丹顶鹤在中国的越冬种群数量有下降趋势——2000年前后约有1200只在我国东部地区越冬,现在仅有500~600只。具体原因不明,可能与栖息地破坏(湿地围垦和破碎化)、植物入侵有关。

此外,韩国还有越冬种群1100只,日本约有1000只留鸟种群。

成年丹顶鹤以及幼崽。图片:Shigeki Iimura / Nature Production / mindenpictures

如今,这优雅的“候选”国鸟保护状况为濒危(EN)它们需要更多的关注。但愿我们的后人,还能在野外看到翩翩鹤舞。

与雪景融为一体。图片:Vincent Munier / NPL / mindenpictures

本文是物种日历第4年的第165篇文章,来自物种日历作者@北京小关

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