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你吃过最美味的红色食物,来自仙人掌上的小虫子

环球科学  · 公众号  · 科学  · 2022-06-25 22:00
胭脂虫的传统收获方式(图片来源:JOSÉ ANTONIO DE ALZATE Y RAMÍREZ / PUBLIC DOMAIN)你吃的红丝绒蛋糕、喝的草莓星冰乐可能都使用了这种色素。但这种色素其实产自仙人掌上养殖的一种小虫子。撰文 | 布里特妮·J.米勒(Brittney J. Miller)编译 | 不周审校 | 二七 红色可能是最能引得人们食指大动的颜色,明亮的红色更是为覆盆子果酱、樱桃罐头、甘草糖和红丝绒蛋糕等食物增添了诱人的色彩。然而这些美食中的红色也许来源于一种虫子——胭脂虫(Dactylopius coccus)。胭脂虫是一种长约5毫米的椭圆形蚧壳虫,人们会专门在仙人掌上养殖这种虫子,待它长大后,就能收获天然色素胭脂红(carmine)和胭脂红酸(carminic acid,胭脂红经萃取提纯得到的主要成分)。几个世纪以来,食品、布料以及化妆品中的许多红色都来源于胭脂虫。 胭脂红的故事可以



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