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[原创]适合互联网从业者的一部科幻小说

二爷鉴书  · 公众号  · 科技自媒体  · 2020-03-21 09:21

今天想说的是中篇科幻小说,名叫《真名实姓》,一部读时荡气回肠,回味发人深省,看了背景又让人目瞪口呆的作品。

话说在魔法时代,巫师都把自己的真名实姓看作最大的秘密,一旦被对手掌握了自己的真名,就等于被抓住了命门,随便用哪种普通魔法都可以杀死他。而书中的虚拟世界也是一样,其中不论能力多强的「大巫」,一旦被人发现真实身份,就会变得十分脆弱,没有任何威胁。
其实古今中外的神话故事中经常有类似的桥段,不论神仙还是妖怪,一旦被人叫出名字,就会显出原形,失去战斗力。
对真名实姓的敏感也体现在传统文化的各个方面,比如在过去直呼尊长或君主的名字会被视为不礼貌的表现。比如你妈或者你媳妇突然叫你全名,你会不经意的心里一慌。
互联网世界也一样,很多人都习惯用虚拟的 id 行走江湖,像老池这种用身份证名字直面壮阔人生的硬茬着实不多了。对真实自己的遮掩似乎是我们的一种本能。
说回到《真名实姓》,书里构建的背景中,人们都是通过脑机接口进入虚拟世界,像是在玩儿一部大型在线角色扮演游戏。
这个设定有点像电影《头号玩家》,但也不尽然相同,头号玩家的虚拟世界依然是相同世界形态的映射:其中人还是人,车还是车,武器还是武器。
然而在《真名实姓》中,作者用深厚的文字功底加上一些自然界意象,在读者的脑海中构建了一个我们并无经验的虚拟世界。它即充满了天马行空的想象,又不至于抽象到没有抓手。
我们都知道科幻电影的视觉表达体系似乎相对成熟一些,比如我们熟悉的赛博朋克标志性的霓虹重的线材,肮脏逼仄的城市街道,笨重的 CRT 示器等等。但文字作品要架起一套视觉体系,着实需要一些功力。
书中尤其让我觉得赞叹的是对「算力」的解构,在小说构建的世界观中,现实世界中的处理和存储能力就是虚拟世界中的战斗力,控制这些算力的是直接生理连接的人类意识,而不是传统的人机交互界面。
这个设计非常有意思,直到互联网爆发式发展,人工智能兴起,量子计算初现端倪的近些年,算力在信息社会中的核心地位和力量才逐渐为大众所理解,而在小说中,作者用非常故事性的描述构建了这个逻辑。
还有一个很有意思的设定,我觉得这是作者对图灵测试的一个思考。图灵测试指我们可以通过对话来分辨与自己对话的对象究竟是人还是机器。目前还没有任何 AI 能够通过图灵测试。
而作者用「邮件人」这样的形象,将通过图灵测试的可能性藏在时延背后。也就是说,书中设计了一个非实时性的图灵测试。机器不会即刻回答,而是等待漫长的过程后,以异步的方式给出回应。这样,接受信息的人或许就无法分辨对面究竟是人类还是一个「模拟器」。
除此之外,书也探讨了人与算法的关系,以及人类文明与计算机系统的互动。这样的探讨我们似乎听的不少了,好像没什么特别新鲜的,除非我们考虑到这样一个事实,那就是:
《真名实姓》发表于 1981 年。
1981 年,距今将近 40 年。那一年 IBM 刚刚推出了这个星球上的第一台 PC。直到第二年,也就是 1982 年,ARPA 才接受了 TCP/IP,选定 Internet 为主要的计算机通信系统。
我们熟知的《黑客帝国》,要二十年后才上映。而作者早在那个年代,就已经展现出了对科技与人类关系的令人发指的深度思考,他所探讨的问题,直到这些年才真正逐渐浮出水面,成为社会议题。
这样锋利的角度和宏大的前瞻性,让人不得不暗暗佩服。甚至有一瞬间会猜测,作者是不是在那时偷看到了属于未来的剧本。
我想推荐这本书给互联网行业的从业者,以及对人工智能这个议题有兴趣的读者。你会在书中找到许多似曾相识的细节,启发你从新的角度对互联网世界的各种机制进行新的思考。
在得知这本书是 1981 年发表之后,我忍不住又翻回去读了一遍。
这次几乎是跪着读的。
PS. 《真名实姓》全文并不长,市面上能买到的版本是中篇科幻合集或书评+原文的汇编。大家要注意一下,如果你买的是书评+原文的汇编(得到 App 里也是这个版本),前面大概 2/3 是其他人读完小说之后写的评论,建议大家直接跳过,翻到最后看《真名实姓》本尊就好。
最后当时继续例行抽奖,送得到电子版一本,中奖者需要有得到 App 账号。
题图:Photo by Stella Jacob on Unsplash

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