专栏名称: 卫夕指北
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1997 |《连线》史上最具争议的万字雄文:我们将长期繁荣

卫夕指北  · 公众号  ·  · 2018-09-20 22:18

卫夕导读:

【经典翻译】为“卫夕指北”公众号每周固定的一个栏目,专门翻译互联网史上最为著名的经典原文,本文为专栏的第二篇文章,译自1997年的5月出版的《连线》杂志封面报道全文。

在那一期杂志中,连线以《The Long Boom: A History of the Future,1980-2020 》作为封面标题,发布了一篇长达16000字的长文对未来20年进行了非常具体的预测和判断。

该文章认为全球经济会有长达几十年的长期繁荣,而推动这一繁荣主要基于以下五类技术的快速进步:PC、电信、生物、纳米、可替代能源,该文以极其细致的笔触描绘了一幅波澜壮阔的未来蓝图,并且对很多技术节点进行了极其明确的预测。

这是一篇在历史上极其著名的争议文章——

一方面源于这篇文章发布后的两个月后,亚洲金融危机爆发;这篇文章发布后的第3年,网络泡沫破裂;而后又经历了2008年的全球金融危机;如今更是黑天鹅频飞,世界进入一个新的不确定性未来,文章所说的长期繁荣并不准确。

另一方面,从长期的角度,全球经济增长速度从20年的范围内的确处于繁荣态,特别是文章提到的技术进步的确在经济繁荣中发挥了极其重要的作用,文章的很多观点今天回过头来看并不过时,预测的很多细节和真实发生惊人一致。

如今,文章所说的节点2020年即将到来,我们回过头来看这篇文章会变得特别有意义——一方面我们可以用直观可验证的视角来回顾这些预言的正确性;更重要的是,我们能从这篇前人如何看今天的文章思考我们应该如何看待未来.......不必急于马后炮地讥笑《连线》的那些错误;也不必将急于遵循文章中那些预测正确的逻辑,事实上没有人能准确预测未来,我们唯一能做的是在波澜壮阔的时代中拥抱不确定的变化——




《连线》





我们将要迎来25年的繁荣未来,享受自由并为全世界创造更好的环境。你对此有什么想法呢?

——1997.05




前言




有一个不好的论调从20世纪80年代开始在美国蔓延:

美国将会衰落,世界将陷入地狱,我们孩子的生活将比我们自己获得更糟糕。

现在(1997年)的细节是这样的:好工作将会消失,劳动人民陷入贫困,下层阶级将会膨胀,犯罪已经失控。冷战后的世界将会崩溃,全球各地都在爆发冲突。

环境将会崩溃:随着全球变暖和臭氧消耗,我们都终将死于癌症或生活在水世界。对于我们的孩子来说,崩溃的教育系统将会制造持枪歹徒或只会吃汉堡的无法阅读的猿类。

到20世纪90年代末,另一个基调开始崛起,股市飙升和经济不会消亡的观点崛起,这一次更为积极:

美国终将很好地组织其经济行为,世界并没有那么危险,而我们的孩子可能会过上更好的生活。然而该观点也认为——美好的时光只会来到少数特权阶层,而他们只不过是社会中幸运的五分之一,美国和世界绝大多数人终会面临着越来越绝望的贫困和糟糕的环境。

但是,还有一个新的乐观基调:我们正经历着一个全球经济前所未有繁荣的开始,我们已经进入了一个持续增长的时期,这个时期最终可以使世界经济每十年翻一番,并为这个星球上的数十亿人带来越来越多的繁荣。

我们将会经历一个经济大幅扩张的25年的早期浪潮,这将大大有助于解决看似棘手的问题,如贫困和缓解全世界的紧张局势,而且我们会在不毁坏环境的情况下完成这个愿景。

如果这是真的,那么历史学家将把我们这个时代视为一个非凡的时刻,他们将从1980年到2020年的40年期间作为一个转型的关键年代。

在西方发达国家,新技术将促使生产率大幅提高,从而带来高经济增长——实际上,技术浪潮也将在21世纪初期继续推出,然后便是快速的全球化进程,国家经济的开放和市场的一体化将推动世界其他大部分地区的增长。一个前所未有的亚洲,一个复兴的美国和一个重新融合的大欧洲(包括一个恢复的俄罗斯),他们将共同创造出一个带动地球上其他大部分地区的经济巨头。

回想一下第二次世界大战后的时代,从1940年到1980年的40年跨度。

首先,美国经济充斥着阻碍战争发展的一系列新技术:大型计算机,原子能,火箭,商用飞机,汽车和电视。其次,通过建立世界银行和国际货币基金组织等机构,为自由世界设计了一个新的综合市场。

随着20世纪40年代末期的技术和国际贸易体系的完善,美国经济在20世纪50年代飙升,而世界经济在20世纪60年代开始腾飞,只是在20世纪70年代以高通胀熄火。从1950年到1973年,世界经济平均增长率达到4.9%。

在腾飞的经济和日益繁荣的背景下,其对社会、文化和政治方面都产生了影响,20世纪60年代被称为革命性年代并非巧合,随着富裕程度的扩大,被剥夺权利的种族和其他利益集团产生的巨大压力促成了社会改革,甚至是公开的政治革命。

站在20世纪90年代末,我们可以看到历史的碎片如何尘埃落地,也能看到一个可能在2020年之前将我们带入一个真正更美好的世界。

这不是一个预测,而是提供一个既积极又合理的场景,为什么看似合理?现在已经有了五大技术浪潮的基础科学——个人电脑、电信技术、生物技术、纳米技术和替代能源,有了这五类我们可以在不破坏环境的情况下迅速发展经济。

这种情况不依赖于科学突破,不靠核冷聚变就满足我们的能源需求。此外,有着足够无懈可击的趋势将会动态地合理预测其结果,例如,亚洲的崛起根本无法阻止。

为什么是积极的情景?在冷战的全球僵局中,人们坚持纯粹的共产主义或资本主义的原始意识形态愿景,今天,没有旧的愿景,很容易看到世界如何结束混乱。

同时,如果没有对未来的广阔前景,人们往往会变得短视而且精神恍惚,一个积极的愿景可以激励我们走过未来不可解决的创伤时期。

所以暂停你的怀疑,接受开放的可能性,试着像未来历史学家一样思考,惊叹于跨越新千年的40年间发生的变化,坐下来阅读世界未来的历史。



科技的大爆炸




从历史的优势来看,1980年左右开始的两项发展将对美国经济、西方经济以及整个全球经济产生深远影响。一个是PC机的出现,另一个是贝尔实验室解体,这两个事件引发了五大技术变革浪潮中的两波,最终将助长历史的长期繁荣。

几十年来,可以看到的全面的影响有:在最初的10年中,PC机被企业稳步采用。到1990年,他们开始进入家庭,再后来微处理器被嵌入许多其他工具和产品,如汽车。到了世纪之交,随着计算机芯片的强大功能,所有东西都带有一个小巧便宜的电脑。

手写识别等任务变得轻而易举,大约在2010年,英特尔制造了一个拥有十亿个晶体管的芯片——比20世纪90年代末设计的最先进集成电路复杂100倍;到2015年,可靠的同声语言翻译已被破解——对多语言世界产生直接影响。

电信波的发展轨迹也沿着相同的弧度,由于MCI和Sprint等新兴公司在全国范围内建立光纤网络,因此在1982年启动的贝尔实验室解体引发了企业经营的狂热。

到20世纪90年代初,这些公司从移动语音转向移动数据,因为一种新现象似乎无处不在:互联网,计算机和通信之间存在着千丝万缕的联系,每个都促进了另一方的显着增长。

到20世纪90年代末,电信开始无线化,移动电话系统和通用个人通信服务首先在地面上拥有庞大的天线网络。不久之后,大型卫星项目上线了。到1998年,铱星全球电话网络已经完成;到2002年,Teledesic的全球互联网络会将会运营。

这些项目,在本世纪初允许与地球上任何地方的信息基础设施无缝连接。到2005年左右,已经可以轻松移动视频的高带宽连接在发达国家已经很普遍,可视电话终于流行起来。

这些技术部门之间的共生关系促使了1995年左右的重大经济跳跃增长,这通常归因于互联网的爆炸式增长。这是长期繁荣的大爆炸——在传统意义上的直接在就业中推动经济增长。在最明显的层面上,硬件和基础设施公司经历了指数式增长,建立新的信息网络成为世纪之交的重要全球商业机会之一。

一个新的媒体行业也正酝酿着爆发,以利用网络的独特功能,如交互性和个性化定制。初创企业纷纷涌入该领域,传统媒体公司正朝这个方向发展。到20世纪90年代末,媒体行业的巨头们将会争夺对不断发展的媒体的控制权。像迪士尼和微软这样的新人在数字电视的巨大斗争中摒弃了老式的卫星视频网络,终于,经过几次适应,网络成为21世纪的主要媒介。

 随着新媒体的跟进,电子商务的发展很快就会出现,首先是企业家,他们想出如何加密信息,在网络空间进行安全的金融交易,并一对一地做广告,电子现金是一个重要的里程碑,在1998年左右获得认可。

然后是商家开始销售日常消费品,先是软件等高科技产品,然后是证券等真正的信息产品,很快一切都开始在网络空间出售。截至2000年,在线销售额达到100亿美元,不过按整体零售标准计算仍然很小;大约在2005年,20%的美国人通过网络购买杂货。

随着传统零售世界向网络空间的迁移,将创造全新的工作类型。许多人推测计算机网络将促使脱媒——中间商在商业中越来越无关紧要。当然,和旧式的中间商不同,新的中介机构会将买家与卖家联系起来,随着分配系统的撮合,节省的费用可以用于新的企业,从而创造新的工作。



网络经济的诞生




在线新技术带来的影响远比实际发生的影响还要大——因为网络经济从根本上露出萌芽。

从1990年至1991年的经济衰退开始,美国企业开始经历一个令人痛苦的再造过程,缩小规模、外包工作甚至创建虚拟公司等等。事实上,未来他们将会利用新的信息技术来创造即将到来的更小,更多样化的经济单位体。

在商业、教育、政府、艺术等各领域工作的人们——开始推动网络计算机的应用,人类活动的几乎每个方面都可以以某种方式通过高速的互连结构进行转换,而这种重组可以显著提高效率和生产力。

实际上,生产力不足成为整个20世纪90年代,经济学家们最大的窘境之一,尽管已经在新技术上投入了数十亿美元,但传统的靠政府经济统计数据的方式,早已对生产率增长影响不大。这不是一个学术观点——它不仅驱动了新经济的核心,使企业投资新技术以提高员工的生产力,提高生产力是增加经济价值的因素——它也是经济持续增长的关键。

斯坦福大学的Paul Romer等少数经济学家的研究表明,基本上在引入后的一代人中,新技术通常不会变得富有成效,而这一代正是人们真正学会如何以新的方式使用新技术所需的时间。

到2000年,美国政府将采用衡量经济增长的新的标准。不出所料,实际增长率将高于工业年龄表上的增长率,美国经济以持续的4%左右的速度增长——这是20世纪60年代以来的最低水平。

在从前越南战争,石油冲击以及相对封闭的国家劳动力市场造成了真正的通货膨胀压力,这些压力在20世纪70年代对经济造成严重破坏,但20世纪80年代的紧缩货币政策很快就会利用通货膨胀率,促使十年内基本上没有工资或价格上涨。

到了20世纪90年代,全球化和国际竞争加剧了下行压力。而到2000年,政策制定者终于认识到,你可以以更高的利率增长经济,并且仍能解决螺旋上升的通货膨胀率。千禧年也标志着联邦储备银行警卫的象征性变化:比如说艾伦格林斯潘退休。



更多的科技浪潮



 

就在世纪之交时,五大技术浪潮中的第三个会开始发挥作用——生物技术开始改变医学领域。

据预测,人类2001年将完成人类基因组计划,即绘制所有人类基因的工程。这将引发一系列预防遗传疾病的突破进展。2012年左右,癌症的基因疗法得以完善。五年后,通过遗传操作将可以解决近三分之一的已知遗传疾病中。

在整个世纪早期,对遗传学,人类生物学和有机化学的深入理解的结合促使了大量强大的药物和疗法诞生。1994年,克林顿总统提出的国家计划医疗保健系统,使生物技术在本世纪头十年开始受关注时,使该行业已经得到蓬勃发展。而当婴儿潮一代(二战后二十年内的人口)在2011年开始大批退休时,它将获得进一步的刺激,使得该行业在未来几年内将成为一个重要的就业机会。

生物技术革命深刻影响着另一个经济因子——农业。对遗传学的更深入理解可以更精确地培育植物。到2007年左右,大多数美国农产品都是通过这些新的直接技术进行基因改造的。同样的过程也发生在牲畜身上,1997年,在英国克隆绵羊使世界震惊之后,国家开始了这一领域的一系列活动。

到世纪之交,实验牲畜将会进行基因调整,平常得就像传统的繁殖一样。到2005年左右,动物就能被作为培养皿,培养可以捐献给人类的器官。超高产动物和超高产植物为大量人口的国家带来了另一场真正的绿色革命。

到了2020年左右的过渡时代结束时,生物计算领域开始取得真正的进步。将可以在DNA水平上完成的数十亿次相对缓慢的计算,最后同时运行并汇集在一起,以创建最终的并行处理。所谓的DNA计算看起来似乎会在2025年之后的某个时候,突然给世界带来处理速度的巨大进步。

然后是第四个技术浪潮——纳米技术。在科幻小说的预想中,这种微观的建构方法在2015年就该成为现实,那时科学家和工程师会找到一个原子构建物体的可靠方法。第一批商业上可行的产品或许是微型传感器,它们可以进入人体血液并带回有关其成分的信息,到2018年左右,这些微机械能够进行基本的细胞修复。

不仅如此,随着世纪的发展,纳米技术有望对传统制造产生更深远的影响。从理论上讲,大多数产品都可以通过纳米技术更有效地生产。到2025年,虽然该理论还远未得到证实,但已可用于生产简单产品的小型桌面工厂。

到2015年左右,纳米技术开始应用于原子级计算的发展:那将是量子计算,而不是DNA计算,这种计算方式在短期内被证明是微处理器的继承者。在2010年做成十亿晶体管微处理器时,工程师似乎遇到了难以克服的技术障碍:集成电路的规模已经缩小到如此之小,以至于光刻技术无法再发挥作用。幸运的是,正如微处理能力进步的步伐开始减弱一样,量子计算将会被关注。



地球保护者




在这个时代流行的所有四大技术浪潮——计算机,电信,生物技术和纳米技术——都促成了经济活动的激增。而在工业时代,蓬勃发展的经济会给环境带来严重的压力:基本上我们制作的所有东西,我们烹饪的东西,以及这种高温烹饪会产生大量的废物副产品等都会污染环境。这个时代的逻辑也倾向于越来越大的工厂,而这些工厂也就造成了更大规模的污染。

另一方面,生物技术将被使用在更温和的温度环境,模仿自然过程,减少污染。电信行业以电子方式而非物理方式传递信息,对自然界的影响也大大减少。例如,通过传真传相对简单的信息,所消耗的的能量比通过联邦快递发送的能量低七倍。此外,这些技术正处于不断完善和不断升级的轨道上,每一代都变得越来越节能,对环境的影响越来越小。即便如此,这些提高的效率还不足以抵消蓬勃发展的全球经济对环境的巨大影响。

幸运的是,随着混合动力电动汽车的推出,第五波新技术——替代能源——即将在世纪之交到来。第一阶段始于20世纪90年代末,当时丰田等汽车公司使用小型柴油或汽油燃料内燃机为车辆发电,为车载发电机提供动力,然后在每个车轮上驱动小型电动机——该车以低转速运行时电动机供电,但高速公路上使用内燃机供电,这一举措解决了60英里后完全由电池供电的电动车用完的问题。早期的混合动力车也比普通的汽油车更有效率,通常低至80英里使用一加仑燃油。

第二阶段的能源革新紧随其后,这一时期由Allied Signal等航空航天公司推动,该公司利用其喷气发动机的知识来制造由燃气轮机驱动的混合动力车。到2005年,先前仅限于飞机机载电气系统的技术成功地迁移到汽车。这些汽车使用天然气为车载发电机提供动力,然后在车轮上驱动电动机。他们还使用超强的,超轻的新材料代替钢材,可以节省大量的燃油。

然后是第三个也是最后一个阶段:使用氢燃料电池的混合动力车将诞生。宇宙中最简单,最丰富的原子——使用氢气成为发电机的动力源——唯一的废物是水。没有排气。没有一氧化碳,只是水。早在阿波罗太空计划中就开发了基本的氢能技术,尽管它仍然非常昂贵,并且具有令人讨厌的爆炸倾向。

到20世纪90年代末,虽然几乎没有公开宣传,但像不列颠哥伦比亚省Ballard Power Systems这样的研究实验室将会继续稳步发展这项技术。到2010年 氢气将会在类似炼油厂的工厂中加工,然后被灌入到可以加一次氢气可以行驶数千英里——甚至数月——的汽车上。该技术比20世纪60年代更便宜,更安全,最终将会广泛使用。

这些技术发展推动了汽车工业在新世纪第一季度的大规模转型。最初受到加利福尼亚零排放授权等政府法令的推动——某公司要求在2003年销售的新车中有10%的零排放量——当混合动力汽车的实际市场开放时,工业巨头开始加速研究。人们购买它们不是因为它们是环保的选择,而是因为它们具有强悍性能,低里程费用和一点趣味性。汽车公司建立它们是因为高管们看到了——绿色就像金钱,而不是树木。

这种10到15年的工业改造在整个全球经济中终将引起反响。石化巨头开始从其所维持的庞大网络转向,建设同样庞大的新能源网络,提供新的电力元素。化石燃料将继续成为21世纪中叶的主要动力来源——但它们将是清洁的化石燃料。到2020年,几乎所有新车都是混合动力汽车,其中大多使用氢动力。仅这一发展就消除了对全球环境的巨大压力。世界可能能够支持更多的汽车司机——其中包括近20亿中国人。



亚洲崛起




虽然表面看,冷战的结束引发了我们40年代的技术浪潮,但冷战只是故事的一半,另一半与同样强大的力量有关:全球化。一方面,技术受到新技术的推动,但一个相互联系的星球的想法出现更多地受到另一个想法的力量的推动——一个开放社会的想法。

从历史的角度来看,全球化也就是始于1980年左右。最能阐明这种开放社会理念的灵魂人物之一是米哈伊尔·戈尔巴乔夫。这些是戈尔巴乔夫帮助带来一些最戏剧性的表现:柏林墙的倒塌,苏联帝国的崩溃,冷战的结束。

他启动了一波广泛的政治变革,包括东欧和俄罗斯本身的民主化。为了开始这些个变革,戈尔巴乔夫在1985年的政治局中向他的伙伴介绍了两个关键概念,这两个想法不仅会在苏联引起共鸣,而且会引起全世界的共鸣。一个是开放,另一个是重组。开放和重组——将是时代的公式,长期繁荣的关键因素。

同样重要的是中国的邓小平。虽然他的行为并没有带来同样戏剧性的政治变革,但与戈尔巴乔夫大致同时,邓小平发起了同样深刻的政策转变,将开放和重组的概念应用于经济。这种开放的过程——创造自由贸易和自由市场——最终会产生同样大的全球影响,以至于没有哪个地方比亚洲更明显。

日本在很久就掌握了这一经济公式的要点,带动了一批亚洲国家。到20世纪80年代,日本就几乎完善了工业时代的制造业经济。

然而,日本的崛起只是中国崛起的前奏。1978年,邓小平迈出了实现共产主义经济自由化的第一步,中国在20世纪80年代逐渐收集力量,直到国民生产总值的年增长率始终高达10%。到了20世纪90年代,经济正以惊人的速度增长,整个中国沿海地区的商业活动都在蓬勃发展。以邓小平逝世和期待已久的香港回归为标志,标志着中国意识形态转型的结束和真正的经济世界大国的诞生。

新世纪的第一个十年给中国国内和世界其他地区带来了许多问题:过热的经济给中国社会的结构带来了严重的压力,特别是在沿海日益富裕的城市地区和内陆8亿贫困农民之间。

该国相对低技术的烟囱经济也有可能一手推动全球环境每况愈下,中国最初几乎没有减少对煤炭的依赖程度,煤炭在20世纪90年代末仍然供应着该国四分之三的能源需求。到2010年,危机感才会消散,人们普遍承认,中国将会走向更民主的政治道路——尽管不是以西方的形象出现。

随着中国经济实力的重新出现,这个拥有3500年历史的文明开始坚持自我,并在塑造世界方面发挥更大的作用,这是因为中国宗族的文化恰好在网络化全球经济的流动需求中运作良好。新加坡和香港在20世纪80年代和90年代证明了这一点,当时几乎没有土地或自然资源的两个城邦通过纯粹的人力资本(主要是智力)成为经济大国。

多年来,中国的外籍人士在整个西方国家建立了错综复杂的金融网络,尤其是在亚洲。许多东南亚经济体——如果不是政府干预——完全由海外华人主导。到2005年左右,中国大陆人决定通过正式化中国侨民来利用这一点,虽然该实体与其他政府没有合法地位,但它具有重大的经济影响力。与此同时,那个日子也标志着台湾与中国的结合。

到2020年,中国经济已发展成为世界上最大的经济体。尽管美国经济层面更为复杂,人口更加富裕,但总的层面上中国和美国基本相当。中国在经济方面也吸引了大部分亚洲投资——香港和上海是这个错综复杂的亚洲世界的主要金融节点。

亚洲有着本身就是经济强国的国家。印度以其顶尖的技术培训和对高科技世界的通用语言英语的掌握为基础,在软件开发中挑战许多西方国家。前共产主义国家越南和柬埔寨却会成为最擅长资本主义的国家之一,整个地区——从重新统一的朝鲜到印度尼西亚——将会蓬勃发展。

仅仅20年,就有20亿人过渡到了可以被视为中产阶级的生活方式。在整整80年的生命周期中,亚洲已经从几乎不间断的贫困转变为广泛的财富。



欧洲大洗牌



 

与此同时,在地球的另一边,开放和重组的新原则首先应用于政治,然后是经济学。

首先,整个欧洲必须在经济和政治上重新融入社会。20世纪90年代的大部分时间用于整合东欧和西欧。所有的目光都集中在新的德国,它以纯粹的财力为基础推动这一进程。接下来,更先进的东欧国家——波兰,匈牙利,捷克共和国——首先进入北约,如2000年正式接受,然后在2002年进入欧盟。除了东西方的融合外,西欧国家之间的融合也更为微妙。随着时间的推移,欧洲开始建立一个真正的综合实体。欧洲货币——欧元——于1999年通过。

虽然英国可能已经拖累了欧洲货币计量,但总体而言,它远远领先于欧洲货币计划。这个时代的经济需要不仅仅是外部整合,而是内部重组。在1980年左右,玛格丽特·撒切尔和罗纳德·里根开始整理最终促使新经济的公式。当时看起来很残酷:破坏工会,卖掉国有工业,拆除福利国家。事后看来,痛苦是有益的。到20世纪90年代中期,美国失业率接近5%,英国失业率降至近6%。相比之下,欧洲大陆的失业率徘徊在11%,一些个别国家甚至更高。

实际上,到了20世纪90年代,欧洲其他国家仍然被困在福利国家的遗产中。到2000年,长期失业和不断增加的政府赤字最终迫使欧洲大陆的领导人采取行动。尽管受到广泛的民众抗议,特别是在法国,欧洲将经历了痛苦的经济重组,就像十年前美国所做的那样。作为这项改革的一部分,它将利用新的信息技术重新调整了经济。这种企业和政府的重组对美国经济的影响大致相同。欧洲经济开始飙升并创造了许多新的就业机会。

随后俄罗斯经济开始兴起。15年来,俄罗斯一直在向资本主义经济转型中磕磕绊绊,并定期对西方进行恐吓,以至于它可能会回归其旧的军国主义方式。但经过近20年的开放式黑手党式资本主义,俄罗斯在2005年左右出现了稳固经济的基本基础。足够的人投入到新的体系中,足够的人口已经吸收了新的职业素养,经济可以很好地发挥作用——几乎没有理由担心裁员。这种正常化最终促使大规模的外国投资,帮助俄罗斯人利用他们巨大的自然资源,以及受过高等教育的民众的技能。这些人也为欧洲和世界其他地区提供了巨大的市场。

 




危机全球化




 

到20世纪末,较发达的西方国家将会在以技术为主导的增长道路上前进,蓬勃发展的亚洲正显示出发展市场经济和自由贸易的明确利益。世界其他地方的道路似乎很清楚:开放和重组。特别的,各国开始采用放松管制,私有化,开放外国投资和削减政府赤字的方案。他们共同签署了加速全球一体化进程的国际协议,并推动了长期繁荣。

1997年出现了两个里程碑:信息技术协议,其中几乎所有IT贸易国家都同意在2000年之前取消关税,以及全球电信协议,其中近70个主要国家同意迅速放松对其国内电信市场的管制。这两项发展迅速传播了这个时代的两项关键技术:计算机和电信。

每个人都受益,特别是欠发达的经济体,它们利用跨越效应,采用最新,最便宜,最好的技术而不是淘汰过时的垃圾。IT创造了一种卓越的动态,为每一代新技术带来了越来越大的功能,性能和质量——再加上价格大幅下降。此外,无线通信使各国能够解决通过拥挤的城市和分散的乡村建设有线基础设施的巨大人力和费用问题。

这一切预示着世界经济的良好发展。在20世纪80年代和90年代初期,世界生产总值的实际增长率平均为3%。到1996年,这一比率高达4%。到2005年,它达到惊人的6%。以这一速度持续增长将使世界经济在短短12年内翻一番,在短短25年内翻了两番。这一增长水平超过了上一次全球经济繁荣时期,即第二次世界大战后的几年,从1950年到1973年平均增长4.9%。这种增长来自更广泛的经济基础,使其更加显着。与上一次不同的是,即使在未开发的世界,也几乎每个地区都参与其中。

拉丁美洲也将要腾飞。这些国家在经历了1980年代的债务噩梦之后,在20世纪90年代大力调整经济结构。智利和阿根廷特别具有创新性,巴西建立在广泛的本土高科技领域。但是从2000年开始的真正推动力是——来自拉丁美洲在环太平洋地区的战略位置及其与美国的接近程度。该地区越来越多地被吸引到蓬勃发展的美国经济中。1994年,北美自由贸易协定正式将美国与墨西哥和加拿大联系起来。到2002年左右,签署了“全美自由贸易协定”——终于将整个半球整合到一个统一的市场中。

与此同时,中东陷入危机。促使该地区问题的两个主要因素。其一,原教旨主义的穆斯林思想特别不适合数字时代的流动需求。不断创新,挑战现状——这些属性在整个中东地区的许多国家都被避开。实际上,许多人为了应对激烈的变革步伐而变得更加传统。推动危机的另一个因素是他们无法控制的。氢能的出现显然破坏了石油在世界经济中的核心地位。到2008年,随着汽车行业的疯狂冲击转变,底部脱离了石油市场。中东危机爆发了。一些旧的君主制和宗教政权开始倒下。

一场更令人不安的危机袭击了非洲。虽然非洲大陆的一些地区,如大南非,情况良好,但非洲中部却陷入残酷的种族冲突,绝望的贫困,普遍的饥荒和疾病之中。2015年,在种族冲突中引入生物武器,再加上可怕的新自然疾病的爆发,使死亡人数达到无法想象的程度:估计有500万人在六个月内死亡——这是累积的在过去二十年中的数据,大约将有1亿人死亡,过早死亡。

这种贫困与其他地方的发展繁荣之间的对比最终促使地球进入集体行动。每个国家,全世界都明白,最终只能从蓬勃发展的非洲中获益,非洲将占据其他国家崛起的经济利益。它与人道主义意识一样实用。非洲的再生成为本世纪下一季度的主要全球议程项目。

 




未来的余震





蓬勃发展的经济浪潮带来其他重大的社会和政治影响。技术和生产资料的根本转变不可逆转地改变了经济运行方式。当经济发生变化时,社会其他人不需要很长时间就能适应新的现实。典型的例子是农业社会向工业社会的转变。一种新的工具——电机——促使了一种新的经济模式——资本主义——带来了巨大的社会动荡——城市化和富裕阶层的创造——最终是深刻的政治变革——自由民主。虽然这是对复杂历史转型的粗略总结,但同样的动态在我们转向基于数字技术的网络经济中基本上是正确的。

还有一个常识性的解释。当经济蓬勃发展,金钱在社会中流通,人们快速致富,几乎每个人都看到了改善生活的机会。回想一下第二次世界大战后的那段时期,蓬勃发展的经济鼓舞了一个大胆,乐观的世界观:我们可以把一个人放在月球上,我们可以建立一个伟大的社会,一个种族融合的世界。在我们这个时代,我们可以期待一样的愿景。

到2000年左右,美国经济状况良好,税收金额开始上涨。这不仅解决了赤字问题,而且为政府提供了充足的资源来开展新举措。政治领导人不再被迫挑战政府削减的计划,而是采取新举措帮助解决看似棘手的社会问题,如吸毒成瘾。没有人谈到恢复大政府,但是有足够的空间,来采用创新方法来应用整个社会的集合资源,使公众受益。良好的政府最终就可以负担得起减税政策。

慷慨的精神也将回归。绝大多数美国人看到他们的前景随着经济的扩张而上升,他们真正同情剩余的人的困境。这种更温和的人道主义冲动得到了事实的支持。网络越大越好。网络中的人越多,对每个人都越好。每个人,每个企业,每个组织都可以直接受益于一个系统,在这个系统中,您可以拿起电话并联系到每个人,而不仅仅是分散的少数人。对于新的联网计算机技术,同样的原则也是如此。让每个人都与新的信息网格联系起来是值得的。到2000年,这种心态就会消失。几乎每个人都理解我们' 深入转变为网络经济,网络化社会。让每个人都参与其中是有道理的。

1996年的福利改革倡议开始了将穷人吸引到整个经济的过程。当时,政治领导人并没有像消除浪费的政府计划那样谈论网络效应。尽管如此,福利制度的重组恰逢经济复苏。大量的福利领取者确实找到了工作,绝大多数最终都转向更加熟练的职业。到2002年,在最初的五年过渡期结束时,福利减少了一半以上。前福利受益者不再是唯一受益于新经济的人。徘徊在贫困线以上的在职贫困人口也可以开始新的生活方式。

即使是那些来自犯罪黑社会的人也会转向不断扩大的合法工作供给。随着时间的推移,在本世纪的前十年,这开始产生微妙的次要影响。曾经被认为是美国社会永久固定的下层阶级开始互相挥手告别。社会流动性上升,犯罪率下降。虽然难以直接联系,但许多人将犯罪率下降归因于可用工作的增加。

其他人则指出了毒品政策的转变。从1996年加州医学大麻倡议的通过开始,各州开始尝试将药物使用合法化。与此同时,失败的毒品战争被禁止。这两项举措都是从严厉的执法转向更复杂的处理犯罪根源的方式。到了本世纪的第二个十年,在禁酒令时代,光荣的黑帮与历史上的歹徒一样,都将是历史的一部分。

移民也受益于蓬勃发展的经济。在20世纪90年代初的贫困时期美国试图阻止移民的做法在很大程度上被挫败了。到20世纪90年代末,移民被视为保持经济有价值的贡献者——更有能力的手和大脑。到本世纪头十年,政府政策积极鼓励知识工作者的移民——特别是在劳动力严重短缺的软件行业。移民涌入,加上美国人对他们不断变化的态度,带来了一个惊喜:家庭的复兴。亚洲和拉丁裔文化中的家庭在这些移民的大部分中占据中心地位,这是不容置疑的。随着这些亚文化越来越多地流入美国主流,普遍认为家庭的重要性发生了微妙的转变。

 




教育发展




 

教育是下一个完全彻底改革的工业时代的机构之一——从2000年开始。重塑教育成为一个核心竞选问题。一个强大的学校系统被认为对军队的国家利益至关重要。由此产生的民众授权将一些专门用于防御的数十亿美元转用于振兴教育。

本世纪初教育的复兴不是来自在华盛顿特区设立国家标准的杰出人士的工作组,而是来自成千上万的人在全国各地解决问题。20世纪80年代和90年代出现了小型创新型私立学校,这些学校在公立学校最为糟糕的城市地区扩散。许多人专注于特定的学习理念,并尝试新的教学技术——包括使用新的计算机技术。从2001年左右开始,这些类型学校的快速扩张,并刺激了一个创新的教育市场,让人联想到硅谷的能干气质。许多从大学毕业的最聪明的年轻人都被这个领域的广泛开放所吸引——开办新学校,开设新课程,设计新的教学方法。他们的灵感来自于他们将会构建21世纪的学习模式。

私立学校的兴趣点远远超出了学校的定义,到2010年,私立学校教课的学生占所有学生的四分之一。公立学校不情愿地面对新的竞争环境并开始重塑自我。事实上,私立和公立学校保持着共生关系,私立学校在最初的创新中做了大量工作,而公立学校则专注于确保新的教育模式能够覆盖社会中的所有儿童。

高等教育只略微需要进行大修,却也汲取了激进改革的精神——这主要是由经济学推动的。四年制大学的成本变得荒谬——部分原因是基于讲座的过时教学方法是如此劳动重复。网络技术的大力采用使本科生和研究生比孩子更受益。2001年,古腾堡计划完成了将10,000本书放在网上的任务。许多世界领先的大学开始剥离专业领域,并承担该领域所有文献数字化的责任。2010年左右,所有新书都以电子形式出版。到2015年,相对完整的虚拟库已启动并运行。

尽管早期的言论,教育工作的关键因素不是来自新技术,而是来自于学习的价值。但非熟练工作岗位数量的急剧减少表明,良好的教育是生存的问题。实际上,几乎社会中的每个组织都将学习作为其战略的核心,以适应快速变化的世界。因此,开始了学习型社会的良性循环。蓬勃发展的经济为改革教育提供了资源。改革后的教育的产品进入经济并提高其生产力。最终,教育既可以播种也可以获得长期繁荣带来的好处。

在本世纪头十年,华盛顿终于开始真正重塑政府。这与20世纪90年代企业的再造过程大致相同。20世纪的等级官僚机构通过广泛采用新技术而变得扁平化和网络化。有些人,如美国国税局,经历了惊人的失败,但最终会转型成功。从更重要的意义上讲,从根本上重新考虑了整个政府构建方法。福利和教育系统是这条道路上的第一个改革。医疗保险和社会保障是下一个,其他政府部门很快跟进。

本世纪的第二个十年标志着一个更加雄心勃勃但又无定形的项目:让多元文化社会真正发挥作用。虽然美国拥有综合社会的机制——例如法律框架——但美国人需要学习如何在更深层次上接受社会融合。蓬勃发展的经济的基础使得各种族群体和利益集团之间的紧张局势比以往更容易缓解:当人们的生计没有受到威胁时,人们会更加宽容他人。但人们也开始将多样性视为激发创意优势的一种方式。他们意识到未来成功的关键部分是对差异持开放态度,以便接触其他思维方式。

女性会率先推动许多有助于多元文化社会发挥作用的变革。作为一半人口,他们是一个特殊的“少数民族”,有助于为数量较少的种族和少数民族铺平道路。在20世纪60年代的最后一次全球繁荣时期,妇女运动获得了关注,并有助于促进妇女地位的提高。在20世纪70年代和80年代,妇女反对传统的障碍,并进入商业和政府。到了20世纪90年代,女性已经渗透到整个经济和社会结构中。女性的需求,愿望和价值观越来越多地开始推动政治和商业世界——主要是为了更好。到本世纪初,很明显,使网络社会真正飞速发展最需要的技能是女性长期以来的实践。妇女们将会发展维持网络,保持包容性和谈判的微妙能力。事实证明,这些技能对于解决这个新世界的不同挑战至关重要。

建立一个真正包容的社会的努力不仅影响美国人。在世纪之交,美国是世界上最接近可行的多元文化社会的东西。世界上几乎所有的文化都有一些代表性,其中几个具有相当大的比例。随着世纪的发展,地球上的大多数人都清楚地知道,所有文化都应该在全球范围内相互和谐共存。在其他层面上,似乎世界将会走向一个以美国正在发生的事情为前景的未来。

 




外空文明




 

2020年,人类抵达火星。无论如何,在人们第一次登上月球后的半个世纪里,这是一个非同寻常的事件。四名宇航员降落并将他们的图像发送回当下共享的110亿人。这次探险是由地球上几乎所有国家支持的共同努力,是十五年来对共同目标的高度关注的结晶。作为一项非凡的技术成就,火星着陆对它的象征更为重要。

当全球观众盯着遥远地球的形象时,从距离3500万英里的邻近地球上看,这一点从未有过:我们是一个世界。在地球上挤满的所有生物都错综复杂地相互依存。植物,动物,人类需要找到一种在这个小小的地方生活在一起的方式。

到2020年,大多数人都在按照这种信念行事。人口基本稳定。繁荣推动了一大批人进入中产阶级的生活,靠着限制高出生率。在世界上的一些文化里,大家庭仍然受到高度重视,但大多数人只会努力生下两个孩子,而不是更多的孩子。同样重要的是,世界经济已经发展到与自然大致平衡的程度。可以肯定的是,生态系统并没有完全平衡。比许多人想要的更多的污染进入世界。但污染率大大降低,这些趋势的发展前景看好。全球环境的再生即将到来。

来自火星的图像驱动着另一个观点:我们是一个全球社会,一个人类。我们对自己施加的分歧看起来很荒谬。更好地引导世界人民的愿望集体向外推向银河。更好的办法是让我们的技术不是相互竞争,而是共同努力使所有人受益。我们在种族和性别之间长期存在的人为分歧看起来也很奇怪。所有人都站在平等的立场上。他们不一样,但是他们被平等对待并获得了平等的机会。

 我们将会形成一个新的文明,一个全球文明,与以前在这个星球上出现的文明截然不同。这不仅仅是西方文明的大写——一种霸权文化强迫别人,这也并不是一个复兴的中华文明经过多年的挫败,在努力重申自己。这是两者的奇怪混合,这是不同的东西,尚未出生的东西。到2020年,信息技术已经蔓延到地球的每个角落。实时语言翻译是可靠的。思想的巨大交叉,将会进行的,永无止境的行星对话已经开始,新文明将浮出水面。

我们将会建立一个框架,在这个框架中,宇宙中上所有的文明都可以并存并繁荣发展。每个人的最佳属性都能脱颖而出并做出独特的贡献。我们将会进入一个真正重视多样性的时代——越多越好。我们的生态系统最好的方式。我们的市场经济效果最好。我们的文明,我们的思想领域,也是最好的方式。


千禧一代




到2020年,世界即将经历权力转变。这不是通过武力,而是通过自然的继承,一代人的过渡。在20世纪40年代全球经济繁荣之初,出生的婴儿潮时期出生的人口逐渐推出舞台,将会逐渐摆脱其在经济和道德领导方面的突出地位。追寻他们的是技术娴熟的一代,即数字一代,拥有新的世界。但这两代人只是奠定了基础,为社会奠定了基础,为下一步的文明奠定了基础。

千禧一代即将到来。这些是出生于20世纪80年代和90年代的孩子,处于所有繁荣景气的前端。这些孩子们一生都沉浸在新技术中,生活在一个网络化的世界中。他们在无线学校接受过教育,他们已经开始默默地了解计算机技术。到时候他们将会做社会的大部分工作。他们将达到40多岁,并将注意力转向下一代仍有待解决的问题。

这些都是更高层次的问题,也是历史上人们认为无法解决的棘手问题——例如消除地球上的贫困。然而,这一代人目睹了全球繁荣的非凡传播。他们认为没有固有的障碍阻止他们扩大繁荣。千禧一代继承了一个并没有变得更糟的星球。

从2008年的总统大选开始,美国人可以从家里以电子方式投票。但电子投票只是拥有250年历史的自由民主制度的延伸。互动技术可能允许一种从未想象过的全新形式的参与式民主。许多年轻人说,民族国家的终结即将到来。

这些雄心勃勃的项目将在十年,两年甚至三年内解决。但这一代的寿命将贯穿整个21世纪。鉴于医学科学的状况,千禧一代的大多数成员将活100年。在他们的一生中,他们自信地预见到许多看似棘手的问题的解决方案。他们完全希望看到一些重大的惊喜。

几乎可以肯定,科学和技术领域将出现意想不到的突破。21世纪相当于发现电子或DNA的东西是什么?从全球数十亿大脑连接在一起的集体思想中会出现什么奇怪的新想法?当千禧一代的成员可能面对他们自己制造的新物种时会发生什么?他们最终会陷入智能生活的迹象,这将是什么样呢?

 


做就对了




聚光灯重新回到地球。回到1997年,我们仍处于全球繁荣时期的前沿,即繁荣时期。几乎所有的工作都摆在我们面前。而且很多事情都可能出错。

这只是未来的一种情况,绝不是对即将发生的事情的直接预测。我们可以合理地相信某些趋势的延续。大多数技术已经开始运转,并且几乎不可逆转地会出现在预测范围内。无论我们喜欢与否,亚洲都是方兴未艾的。除非发生一些奇怪的灾难,否则世界大部分地区将继续繁荣。但是有许多未知数,各种关键的不确定性。欧洲是否会传达向新经济过渡的政治意愿?俄罗斯是否会解决民族主义的裁员并建立健康的市场经济——更不用说民主?中国是否会完全接受资本主义,或是引发新的冷战或热战?恐怖主义的崛起会促使世界不断恐惧吗?这是政治因素,依赖于强有力的领导。

一百年前,世界经历了类似的技术创新和前所未有的经济一体化进程,促使全球繁荣。新的运输和通信技术——铁路,电报和电话——遍布全球,使经济活动的协调达到前所未有的水平。事实上,19世纪90年代与20世纪90年代有许多相似之处——无论好坏。新技术的潜力似乎无穷无尽。工业革命将会刺激社会和政治革命。在一个繁荣的平等社会到来之前,它似乎不久。这是一个非常乐观的时代。

当然,上面这一切都以灾难告终。世界领导人越来越关注狭隘的国家议程。世界各国摆脱了日益一体化的道路,并在竞争派系中排起了长队。结果是第一次世界大战,每个人都使用新技术来发动更大,更有效的战争。冲突结束后,继续追求民族主义议程严厉惩罚了输家,巩固了殖民帝国。在很短的时间内,世界从狂热的乐观主义变成了——实际上——沮丧。

第一次世界大战的教训与第二次世界大战的教训形成鲜明对比。在第一次战争之后向一个封闭的经济和社会的转变促使全球分裂,因为各国撤回了自己。在第二次世界大战之后,推动了开放的经济和社会——至少在一半的世界。这促使了持续整合的道路。世界领导人有远见地建立一系列国际机构来管理新兴的全球经济。他们通过像马歇尔计划这样的慷慨举措努力重建他们被征服的敌人德国和日本。这种从封闭社会到开放社会的哲学转变是通过大胆的领导来实现的,其中大部分来自美国。在第一次世界大战之后,美国政界和商界领袖采取孤立主义——对世界造成严重后果。第二次世界大战后,他们做了相反的事情——结果却截然不同。

今天,美国可以发挥同样重要的领导作用。这有很纯粹的实际原因。美国拥有世界上最大的单一经济体,这个市场对世界贸易流动有很大影响。迄今为止,它拥有最大的研究和科学机构。自苏联解体以来,没有其他国家拥有可比较的大学研究设施,企业工业实验室和非营利智库。巨大的经济和科学精英的结合使美国成为世界上最强大的军队; 国家可以发展武器并支付账单。至少在接下来的15年里,美国将成为卓越的军事力量。仅仅这些原因确保了美国,无论其领导人的意图如何,将对未来的任何情况产生巨大影响。

美国是伟大的创新国家,是新思想的孵化器。正如早期工业革命的新技术诞生于英国一样,计算机和电信领域的绝大多数创新现在都在美国发生。美国人将会从根本上塑造自我,并成为21世纪基础的核心技术和基础设施。部分原因是,美国是第一个向新经济过渡的国家。美国公司是第一个采用新技术并适应不断变化的经济现实的“大公司”。作为一个国家,美国将会研究如何细化由新技术驱动的新经济增长模式。美国人民感受到了第一个社会和文化影响。政府是第一个承受变革的人。美国将会为其他发达国家铺平道路,并最终为世界其他国家铺平道路。

简而言之,未来时代的关键配方是:开放,良好。是一种将其应用于技术标准,商业战略和生活哲学。这是个人,国家和未来几年全球社会的成功概念。

如果世界采取封闭的路线,它就会开始一个恶性循环:国家转向内心。世界分裂成孤立的集团。这加强了传统主义者并促使思想僵化。这使经济陷入停滞并促使贫困加剧。这促使冲突和不容忍现象增加,从而促进了更加封闭的社会和更加分散的世界。

另一方面,如果世界采用开放模式,那么就会开始一个截然不同的良性循环:开放的社会向外转,努力融入世界。这种改变和接触新想法的开放性促使了创新和进步。这带来了富裕程度的提高和贫困的减少。这促使对多样性的容忍和欣赏日益增加,这促进了更加开放的社会和更加高度一体化的世界。

最后这就是美国人做出最后贡献的地方:乐观主义,这种疯狂的态度往往会让外国人疯狂。美国人不懂限制,他们对解决问题的能力充满信心。他们有一种惊人的能力,认为他们真的可以改变世界。未来25年的全球转型不可阻挡地会带来巨大的创伤。随着我们向网络经济和全球社会过渡,世界将遇到一系列令人生畏的问题。挫折之后会有明显的进步。在整个过程中,反对者的合唱团会坚持认为它根本无法完成。我们需要一些大量不知疲倦的乐观主义。我们需要对未来的前景保持乐观。

卫夕,一名兴趣广泛的专栏作者,每周一篇长文剖析广告及互联网的底层思考,作者其他深度长文

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