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[原创]访谈100位非洲商界领袖后发现,技术是非洲创新的“金线”

ePanda出海中东  · 公众号  ·  · 2018-11-12 12:29

本文源自Harvard  Business Review,原文标题:Africa: A Crucible for Creativity,作者:Acha Leke 、Saf Yeboah-Amankwah,ePanda出海中东编译整理发布


在非洲到底有多少公司年收入超过10亿美元,或者更多?我们采访了100位企业高管,大多数回答说是“零”。

实际上,目前非洲已有400家这样的公司,他们平均的增长速度和利润都比全球同行更快,他们正在非洲乃至世界各地迅速扩张,我们发现非洲已经成为一个全球创新实验室。

如果你能够在这里创建一种产品、发起一项服务,或者一种商业模式,它如果能够在非洲取得成功的话,那么它很可能在世界其他地方也具有竞争力。

当然这并不是故意弱化在非洲经商所面临的挑战,成功的企业家深知非洲创业的种种挑战。比如,非洲基础设施不足,需要企业建立自己的供应链;公共教育不足,需要企业去培训工人基本的操作技能和现代化的思维意识。但是我们也看到这些挑战也为企业提供了创造价值的机会。

为了帮助全球高管和企业家,可以更好的在非洲学习、合作或者投资,哈佛商业评论的这篇文章概括了六种创新类型,但是技术是贯穿其中的“金线”,在技术引领数字化发展,帮助企业克服根深蒂固的障碍,促进企业指数级进步方面,也许非洲比其他地区都要领先。

技术推动普惠金融

在新兴经济体中,有20亿人和2亿企业无法获得有效的金融通道。这个问题绝不仅存在于发展中国家,在美国,每14个家庭中就有一个家庭缺少支票账户,缺乏储蓄账户的家庭大约有900万,这通常是由于其负担能力有限。另外还有2400万人有账号没有存款,但他们会在银行系统之外使用昂贵的金融产品和服务,比如发薪日贷款。

为了用一种有利可图、且具有可持续性方式服务这些家庭,就必须使用技术解决方案和相应的模式创新相结合。

非洲公司就提供了这样的案例。

以Equity银行为例,该银行2004年于肯尼亚成立,到2017年,该公司在东非拥有超过1200万客户,资产超过50亿美元,税前利润为2.7亿美元。

该银行创始人兼首席执行官詹姆斯•姆旺吉(James Mwangi)告诉我们,该行的宗旨就是“解决社会缺乏金融服务这一个社会问题”。“我在农村长大,我妈妈没有银行账户,”他说,最近的一家银行网点在50公里以外,最低开户余额相当于她几年的收入,因此,肯尼亚人的做法是把钱藏在床垫下。

在21世纪初,只有不到十分之一的肯尼亚成年人拥有银行账户。如今,得益于Equity银行的创新,2/3的人都有了账号。“我们必须满足像我母亲这样的人的需求,”姆旺吉说。

早在手机支付出现之前,Equity银行就推出了所谓的移动银行业务,也是其微型银行分支机构,安装在路虎(Land Rover)的后备箱里,从一个村庄开到另一个村庄。

不过,该银行最著名的创新是,其代理银行模式,它已将全国3万多家小型零售网点认证为银行代理,能够接受存款并发放现金。

除了这些模式创新之外,Equity银行还充分利用非洲移动电话业务的指数级增长。2000年,整个撒哈拉以南地区的电话线比曼哈顿还少,到2016年,整个大陆有7亿个移动手机用户,大约每个成年人人手一个。移动手机的出现改变了非洲人的生活,他们可以用手机支付取代现金交易。

目前撒哈拉以南的非洲有1.22亿活跃的移动支付账户,这比世界上任何地区都多。2015年Equity银行推出 Equitel手机银行应用程序,创建真正的移动银行业务。Equitel现在处理银行绝大部分的现金交易和贷款支付业务,这使银行极具成本效益。

完善基础设施,发展新的伙伴关系

发达国家和发展中国家在交通、电力和水基础设施以及医疗保健设施等基础设施方面都存在明显差距。

麦肯锡咨询估计,目前全球基础设施建设支出的缺口是每年3500亿美元,快速发展的城市将面临巨大压力。

现在非洲的基础设施差距正在加大,非洲有6亿人没有用上电,这一缺口刺激了一些大胆的公司,他们的发展也有可能成为其他地区的典范。

例如,通用电气和非洲各国政府之间签署的“Company to Country”协议,这代表了企业对政府公共部门业务的新需求。

通用电气与尼日利亚达成协议,支持重要基础设施的融资、设计和建设,项目包括1万兆瓦发电能力的开发、机场升级、国家铁路公司机车的现代化和扩建,以及公立医院和诊断中心的建设。

最近,刚刚退休的通用电气非洲公司总裁兼首席执行官杰伊•爱尔兰(Jay Ireland)将这种做法描述为“一种伞形协议,将我们作为一家公司的能力与这个国家面临的问题相匹配,包括增加电网供电、加强物流和改善医疗结果。”

其他非洲的创新者正在利用移动支付、太阳能技术和电池存储技术来跨越非洲在电力方面的差距。

例如肯尼亚公司M-KOPA,他们主要为那些无法通过移动货币账户在12个月内支付电网和财务费用的家庭提供廉价的太阳能发电和存储解决方案。

自2011年成立以来,M-KOPA已售出逾60万套家庭用品,并获得了包括日本三井(Mitsui)在内的跨国公司的投资。另外,总部位于乌干达的Fenix,也是通过手机钱包,销售了14万套太阳能电池组件。

2017年,总部位于法国的全球能源公司Engie收购了Fenix,这是一项利用数字技术为全球2000万人提供去碳化、去中心化能源的行动的一部分。

巧妙的工业化方法

非洲地区正在寻求建立或振兴其工业基础,以满足当地需求,并创造稳定的就业机会。

位于尼日利亚的Aliko Dangote是该领域的先驱,他的Dangote工业公司完成了一项看似不可能完成的任务,即在该国深受长期断电、汇率波动以及其供应链不足、技术工人短缺等多重困扰的情况下,建立了大规模的制造业。

Dangote告诉我们:“我们知道,所有在尼日利亚尝试过工业化的人都破产了。”因此,他建立了一个防震制造模型,其中包括垂直领域的整合、现场发电、与政府的积极接触,以及一个内部制造学院。

如今,他的集团大量生产意大利面、糖、盐、面粉、塑料和水泥,而且很快就会增加精炼石油和化肥,这些在尼日利亚之前都是靠进口的商品。该公司创造了3万个就业岗位,也使Dangote成为非洲最富有的人。

从汽车制造到化工产业,非洲还有越来越多的创新产业,它们将最新技术与非洲大陆的劳动力优势结合起来,以满足非洲和全球的需求。

麦肯锡全球研究所(McKinsey Global Institute)的一份分析报告显示,这种“全球创新”潜力巨大,这可能使非洲的制造业产出在10年内翻一番。

例如,在摩洛哥,汽车行业的出口收入翻了12倍,从2004年的4亿美元增至2015年的50亿美元,并增加了6.7万个就业岗位。

法国汽车制造商雷诺(Renault)和标致(Peugeot)总共投资了20多亿美元,用于生产65万辆汽车和20万辆发动机的装配能力。摩洛哥还在航空航天和其他先进部门建立了工业。

在这些非洲高科技产业中,他们既使用自动化,也需要熟练的劳动力。在摩洛哥,劳动力成本大约是成本最低的欧洲国家的三分之一。


非洲的劳动力正在快速增长,到2034年,它将超过中国和印度。到2050年,非洲适龄的劳动力人口将超过15亿。

新的食品生产模式

全球超8亿人,约占全球人口的11%仍受到饥饿的影响,其中大多数在发展中国家,5.2亿在亚洲,非洲为2.4亿。但是饥饿同样也困扰着富裕国家的低收入家庭,包括美国的4000多万人口。

联合国设定目标期望到2030年全面消除饥饿。为了实现这一目标,各国农业部门需要加大在技术和管理方面的创新,提高产量,食品公司也必须制造出人们负担得起的、营养丰富的食品,完善充分的配送系统,使这些食物能够进入到人们的餐桌上。

非洲在这方面也有令人兴奋的创新项目。

Babban Gona是一家尼日利亚的社会型企业,主要为其成员提供开发、培训、信贷、营销和其他服务。

自2010年成立以来Babban Gona招募了2万名尼日利亚农民,这些农民生产出来的粮食平均增加了一倍多,利润增加了2倍,是全国平均水平的3倍。

参与该项目的小农常被认为有较高的信用风险,但是他们通过该项目使信贷偿还率达到了99.9%。Babban Gona的创始人Kola Masha计划到2025年征募100万农民参与该项目,从而为500万人提供生计。

非洲大陆正在开展其他以小型农场为重点的项目,大型商业农场也在扩大规模,提高产量,这些努力加在一起可以永远消除非洲的饥荒。

分析表明,Babban Gona推动的产量增长,如果在整个非洲大陆复制,将足以养活非洲不断增长的人口,并向其他地区出口。

同时,在新一代科技企业家的推动下,非洲的“绿色革命”正在加速推进。

在埃塞俄比亚出生的前华尔街大宗商品交易员Sara Menker就是其中之一。她意识到,当地农民和投资者缺乏选择作物、市场天气和其他风险以及在何处和何时投资基础设施的心机,于是她创建了Gro Intelligence,这是一个用于农业的维基百科(Wikipedia),并在其之上构建了一个非常深入的分析引擎。

该公司在内罗毕和纽约设有办事处,客户包括世界上最大的一些主权财富基金和对冲基金,以及非洲和全球的个人大宗商品交易商。

其他数字化初创企业还提供农业咨询、天气预报和财务建议,并帮助农民测量和分析土壤数据,以便他们能够使用合适的肥料,并以最佳方式灌溉他们的农场。

负担得起的消费品

增加粮食产量是消除饥饿的关键一步,但同样重要的是,普通人也能获得营养丰富、负担得起的膳食。

尼日利亚最成功的消费品之一是Indomie面条,这种面条每包售价不到20美分,可以在三分钟内煮熟,再加上一个鸡蛋,就能做出营养丰富的一餐。

Dufil Prima食品公司于1988年将其引入尼日利亚,之后该公司开始迅速发展,并很快从进口转向本地制造。

Dufil拥有一个实体分销网络,拥有1000多辆汽车,包括摩托车、卡车和三轮车。当分销商无法通过汽车走得更远时,他们会步行去送货。这是一个关键的创新,因为该公司配送对象是通过数以千计的小型、非正式的门店,而不是有组织的超市网络。

Dufil的分销方式引起了全球的关注。2015年,Kellogg invested以4.5亿美元收购了Indomie母公司Tolaram Africa的西非销售和分销部门50%的股份,2018年又斥资4.2亿美元收购了Tolaram食品制造业务的股份。

同样,非洲消费领域的创新正因企业家的大胆举措而加速。

电商创业公司Jumia就是代表。该公司成立于2012年,目前在13个非洲国家拥有200多万活跃客户,销售额每年都在翻番。

虽然Jumia还没有完全实现盈利,但它已经吸引了高盛和其他公司数亿美元的投资。Jumia联合首席执行官Sacha Poignonnec指出,每个正规零售店在非洲都有6万人,而在美国,每家零售店只有大约400人。

他告诉我们,“在美国,电商正慢慢地改变着人们几个世纪以来的购物习惯。而非洲人们正在养成这个习惯,人们正在第一次在网上大规模的购买智能手机,并进行网上购物。”

为了鼓励这些习惯,Jumia创立了JForce销售计划,在这个计划中,代理商们带着可以上网的平板电脑,挨家挨户地上门接收那些无法上网的顾客的订单。Poignonnec说:“这种模式允许代理商成为创业者,有效地在家中运营他们自己的在线零售业务。”

此外,Jumia还创建了物流服务来配送订单。2017年,Jumia交付了800万个包裹,其中许多包裹被送到了偏远的农村地区。它还建立了一个内部支付平台,帮助非洲消费者建立网上支付信任。

这些创新可以帮助非洲绕过昂贵的线下零售体系,直接进入电子商务模式,让消费者在任何地方都有更多的选择和更低的价格。

劳动力基本能力建设

随着大量的年轻人进入非洲劳动力市场,与之相关的教育和技能发展方面的创新显得日益重要。

目前全球逾7500万年轻人失业,但同时很多公司无法找到有技能的人。这一定程度上是因为,许多教育体系既没有提供技术技能,也没有为年轻人提供适应快速变化的工作环境的必备技能。

Generation Kenya是一家有180家当地雇主合作伙伴的非营利机构,在全国运营着37家培训机构,主要在零售、金融销售、客户服务、服装制造领域,提供6-8周的新兵沉浸式训练。这些课程不仅教授相关的技术技能,还通过角色扮演和团队训练来培养行为规范和思维能力,比如守时和应变能力。

到2017年,有8000多名肯尼亚年轻人参加了“一代人计划”,其中89%的人在毕业后三个月内找到了正式的工作,这表明相应的发展计划能使年轻人无论身在何处,都能在现代企业中成为一名出色的雇员。

非洲的其他教育也充满了科技范儿。

GetSmarter是一家南非初创企业,通过远程导师和教练的支持下,为世界各地的学生提供在线认证课程。2017年它被美国科技公司2U以1.03亿美元收购。

另一个例子是非洲领导大学ALU,它在毛里求斯和卢旺达的分校,让学生通过用技术,与合作公司进行4个月的点对点实习来进行自我教育,使ALU能够通过小规模的教学人员来维持生计。

创始人弗雷德·斯万尼克(Fred Swaniker)是一位受过斯坦福大学教育的加纳人,他白手起家创建了一种高等教育的商业模式。他告诉我们:“我们学校培养的人才能与哈佛和斯坦福的学生竞争。”

如何扩大和维持创新

在我们的咨询工作中,我们看到非洲和其他地区的企业家在非洲大陆创建了卓越的企业。尽管这些创新者在地域和行业重点上存在很大差异,但他们都将挑战视为创新的动力,将未得到满足的市场需求视为增长空间。并磨炼了市场中的其他公司,并在自己的战略中获利。

首先,对潜在客户的需求有细致的、感同身受的理解。回想一下M-KOPA为缺电的人做了什么,以及Indomie面条为寻求廉价、营养和方便的膳食的消费者做了什么。

它还意味着重新思考商业模式,以真正与客户打交道,就像Equity银行通过其代理银行模式和手机银行的创新所做的那样。这些例子指出了成功所需的额外因素,以富有想象力去利用技术,包括降低成本和价格。

我们还发现,成功的非洲创新者绝不盲目乐观,他们比任何人都更清楚成功的障碍,并将长期的弹性融入到他们的商业模式中。

Dufil的Deepak Singhal说,要想在非洲这样的市场取得成功,需要“狮子般的野心”。“我们有自己的物流公司、原材料、工厂和包装设施,”他告诉我们,“控制我们的供应链非常重要。“

在一项针对高管的全球调查中发现,这些举措与非洲报告的增长和盈利能力密切相关。考虑到世界上政治、市场、贸易甚至天气方面的不断波动,世界各地的创新公司都应该考虑这种方法。

当然,企业还需要对阻碍其发展的障碍采取坚定的立场。

在非洲仍然普遍存在着腐败问题。我们建议客户无论如何都要坚持自己的价值观。在南非,我们自己也面临着这一原则的考验。

在南非,我们曾短暂地探索与当地一家公司合作,以支持南非国家电力公司Eskom。尽管我们结束了讨论,但我们从这段经历中吸取了惨痛的教训,包括深刻理解任何潜在参与者和参与者的背景是多么重要。

是什么促使非洲的创新者每天早上起床,在这片复杂的土地上穿行,并继续发展自己的事业?

根据我们的经验,他们的共同之处在于一个更深层的目的。面对非洲的高度贫困和基础设施不足、教育和卫生保健方面的差距,他们看到的不仅仅是商业障碍,他们认为自己有责任解决的人类问题

以泛非电信、媒体和科技公司Econet Group的董事长Masiyiwa为例,他是非洲最大的宽带基础设施和数据服务公司,Liquid Telecom的主要股东。

但是Masiyiwa将同样的精力投入到慈善事业中。例如,他自掏腰包为25万多名非洲年轻人提供奖学金。“要想成功,你需要不仅仅是一个商人,你需要成为一个负责任的公民”,他告诉我们。“如果你看到一个问题,想想怎么解决它。”他补充说,“令人兴奋的部分是问‘这个问题的根本原因是什么?’” 我们能做些什么来解决这个根本原因?

Graça Machel是一位国际人权倡导者,她指出企业有责任帮助联合国实现可持续发展目标。

她告诉我们:“这些目标旨在结束贫困、保护环境,并确保全球大家庭的所有成员享有和平与繁荣。”  Graca Machel认为,私营部门有机会参与消除贫困的努力,并与公共部门和民间社会组织合作,大规模创造就业机会。

她说,这将“需要我们所有人转变心态”。“整个行业和领导人自己都必须进行有意义的变革,不能再像往常一样做生意了。”

结论:

人类以前从未拥有过这样的资源、知识和技术,但要将这些进步转化为全世界人民体面的生活,还有很长的路要走。

我们相信,无论大小企业的创新,都可以在解决世界上最大的挑战和开创共享富裕时代方面发挥作用。而朝向这一目标最重要的一步,就是解决非洲仍然普遍存在的贫困问题。

但是,众所周知,非洲所面临的挑战在全球其他所有地区都很相似。这使得非洲这一创新实验室的诞生,对世界其他地区至关重要。



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