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痛恨蚊子?中国科学家找到了让它们团灭的新方法 | 一周科技

果壳  · 公众号  · 科学  · 2019-07-20 22:00

欢迎收看一周科技。本周好消息:科学家们找到了消灭蚊子的好方法;本周坏消息:埃博拉疫情依然不容乐观……


图灵钞票


2019年7月15日,英格兰银行宣布阿兰·图灵将登上新版50英镑钞票[1]。这种新50英镑钞票为聚合物材质,预计将于2021年开始流通。


Bank of England


除了图灵的照片外,英格兰银行公布的设计概念图还涵盖了自动计算机(ACE)、“炸弹”(Bombe)密码破解机图纸等元素,以及图灵代表性论文《论可计算数及其在判定问题上的应用》中的表格。图中的一串二进制编码也有特别的意义:它代表的是图灵的生日(1912年6月23日,英式写法为23061912,转化为二进制就是图中的样子)。


消灭蚊子


本周在《自然》期刊上,中国研究者发表了一项消灭蚊子的重要成果:通过两种手段的结合,他们消灭了广州两个河岛上几乎全部的白纹伊蚊[2]。白纹伊蚊可传播包括登革热病毒、寨卡病毒在内的多种病原体,因此消灭它对控制人类疾病很有帮助。


白纹伊蚊,也就是人们日常所说的“花脚蚊子” | James Gathany, CDC


研究者们利用了名叫“沃尔巴克氏体”的微生物对蚊子进行改造。这种共生菌会影响蚊子的生殖:当雄性感染、同时雌性未感染同种沃尔巴克氏体时,它们交配后将无法繁育后代。研究者们在实验室里人为制造了感染沃尔巴克氏体的雄性蚊子,并将它们释放到野外与雌性交配,以此减少蚊子产生的后代。同时,他们还用辐射的方法为携带同型沃尔巴克氏体的雌蚊绝育,进一步确保了减少蚊子种群的效果。详细解读可以看这里→今日《自然》:几年前,科学家在广州每周释放500万只蚊子,现在……


埃博拉疫情


埃博拉病毒 | CDC/Cynthia Goldsmith


2019年7月17日,世界卫生组织正式宣布,在刚果民主共和国暴发的埃博拉疫情为“国际关注的突发公共卫生事件”(international public-health emergency)[3]。此次埃博拉疫情始于2018年8月,目前它已造成超过2500人感染,并导致超过1600人死亡,这是历史上规模第二大的一次埃博拉疫情。世卫组织总干事谭德塞博士表示:“现在全世界要予以关注并加倍努力。我们需要与刚果民主共和国团结合作,以结束这次疫情,并建立一个更完善的卫生体系。”


VR手套


触觉手套演示,这里触摸的是虚拟的国际象棋棋子 | Kahye Song et al


本周在《科学报告》上,韩国研究者发表了一种轻巧的虚拟触觉手套[4]。戴上这副手套,在虚拟世界里也能模拟触摸和抓握物体的手感


这种手套用柔软的硅橡胶制成,内置了传感器检测手部动作。当需要感受到虚拟物体时,手套指尖处的硅胶会鼓起一个小泡,人的手指感受到鼓起小泡带来的压力,就会觉得仿佛摸到了一件虚拟的物体。小泡的形状变化是由电控制的,不需要外接气动装置,因此能让手套变得更加轻便。


幻视


在本周《科学》的一篇论文中,研究者在实验小鼠身上制造了一种“幻视”:通过操控视觉皮层神经元,他们让小鼠产生了“看到条纹图案”的感知,并做出相应行为,即使它眼前并没有真正的图案出现[5]。


这是怎么做到的?首先,研究者对小鼠进行了基因改造,在神经元中加入了荧光标记与光遗传学“开关”—— 这样一来,人们就可以看到神经元的活动情况,还可以通过特定的光照来操纵它们。接下来,他们给小鼠展示横条纹与竖条纹图案,锁定了那些与两种条纹图案分别对应的视觉神经元,并训练小鼠只在看到竖条纹时做出舔水喝的动作。然后,研究者用光激活了与感知条纹图案相关的神经元。结果发现,当激活对应的神经元时,小鼠各方面表现都像是真的看到了图案:它们的大脑反应与看到条纹时一样,而且同样做出了与竖条纹对应的喝水动作。


实验的场面大概是这个样子 | J. MARSHEL et al


接下来,研究者还计划用这种技术进一步研究更复杂的行为与感知现象,找到它们背后的神经基础——包括那些脑部疾病相关的症状。


参考文献

[1] https://www.bankofengland.co.uk/news/2019/july/50-pound-banknote-character-announcement

[2] https://www.nature.com/articles/s41586-019-1407-9

[3] https://www.who.int/zh/news-room/detail/17-07-2019-ebola-outbreak-in-the-democratic-republic-of-the-congo-declared-a-public-health-emergency-of-international-concern

[4]  https://www.nature.com/articles/s41598-019-45422-6

[5] https://science.sciencemag.org/content/early/2019/07/17/science.aaw5202


作者:窗敲雨

编辑:luna


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