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这架飞机就是一个天文台,贵到连NASA都直呼用不起

中科院物理所  · 公众号  · 物理  · 2022-05-27 10:22
SOFIA天文台。图片来源:NASA photo / Jim RossSOFIA望远镜曾确认月球上有水,但其科学产出被认为不能与运营成本相匹配,NASA和德国航空航天中心(DLR)决定让它退役。今年9月30日后,人类将不再拥有大型机载天文台。撰文 | 王昱审校 | 白德凡1995年12月,一架波音747SP退役了,它从1977年开始为美国泛美航空公司工作,在1986年被转卖给美国联合航空公司,机龄18年。大型客机的使用寿命一般在25~30年之间,退役后一般会被改造成货机继续使用。但这架客机却并没有等来物流公司的订单,它的下一任雇主并不寻常——它被NASA买下了。1997年,NASA经过一系列手续买下了这架飞机,计划给它装上望远镜,将其改造成新一代机载红外天文台——索菲亚平流层红外天文台(Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy,SOFIA)。为什么要大费周章把望远镜搬到飞机



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