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我们的日常生活为何受时间支配?

宇宙解码  · 公众号  · 科学  · 2020-02-18 20:55

        我们的日常生活基本上受时间的支配。即使没有闹钟、日程表、月历的存在,我们仍然能够在一定程度上感受和调整自己的生活,因为我们体内有一种无形的“时钟”在发挥作用。这个无形的“时钟”我们称之为生物钟,也叫生物节律、生物韵律。

        生物钟来自我们大脑组织的一小块部位,位于视神经上方,被称为视交叉上核。这个核团是掌管一切的计时器,机体的生物钟就受它的调控。它搜集了所有来自视网膜的光信息,并将其通过神经冲动和激素传递到身体有关部位。

并不是所有人都遵循同样的生物节律。有些人像百灵鸟一般,喜欢早起早睡;相反,“猫头鹰”型的人则早上困乏晚上清醒。这些不同的作息习惯主要由基因决定。作息习惯处于极端状态的人往往患有一种少见的、但是可治愈的疾病,称为睡眠时限提前综合征。症状表现为在傍晚即想入睡,而在凌晨即觉醒。现在已经知道,这种疾病由一种叫做PER2的基因突变所致,而这种基因正是能够控制视交叉上核节律调定的基因之一。

        瑞士苏黎世大学的研究者认为,如果在清晨接受强光线刺激,生物钟可以提前;但部分人群的生物钟非常“顽固”,不能够被轻易改变。这也许解释了为什么会有一些人对于时差变化更为敏感,特别难以适应轮班制的工作。

        年龄也会对生物钟产生很大影响。老年人通常睡得少、醒得早。研究发现,一种存在于老年人血液中的因子,可以调定皮肤细胞的昼夜节律性,使之形成倾向于“百灵鸟”型早起早睡的生物钟。这个发现暗示,可能通过药物方法调节不同的昼夜节律习惯,使睡眠习惯由“猫头鹰”型变成“百灵鸟”型,反之亦然。这不仅对老年人有用,对于轮班工作的人,以及有睡眠障碍的人也有利。

        英国泰恩河畔一所高中的学生在过去一年中进步显著:缺勤率下降,考试成绩屡创新高。这些进步并非源于教学质量的提升或者是更加严格的校规,而是因为校方将早上开课时间从9点推迟到10点。学校课程时间的改变是为了与学生的生物钟同步。十几岁的学生往往喜欢当夜猫子,晚上熬夜,白天睡懒觉。但这一切并不能完全归咎于学生,而是由于青少年的睡眠激素——褪黑素分泌存在生理性的推后现象,导致了他们体内的生物钟也自然而然地向后推了几个小时。因此,学校将开课时间推迟从而与学生的生物钟同步,以避免上课的时候学生们的大脑还处于半睡半醒之间,他们的学习效率也因此得以提高。

        相反,生物钟紊乱的时候,人类甚至所有生物就容易患病、衰老或死亡。据说,欧洲一种威士忌的商标是一位长寿老人的头像。当时,英国国王想见见这位长寿老人,就请他到皇宫作客,以吃喝玩乐热情款待。谁知,由于生活规律的改变,一星期后老人不治而亡。


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