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在美国不幸遭遇意外伤害要如何应对?这篇文章值得每一位美漂收藏

小纽美国法律咨询  · 公众号  · 法律  · 2017-07-24 23:53


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2016年11月21日清晨6:55,27岁的中国留学生Weiqi Wang向往常一样正准备穿过马路进入校园,但突然被一辆疾驰而过的斯巴鲁SUV撞倒,事发地点就在学校图书馆门前。


事发后,Weiqi Wang立即被送往附近的医院救治,但因为伤势过重不治身亡。


(受害人Weiqi Wang。图片来源于wordpress.com,版权属于原作者)


事情发生后,Weiqi的同学、朋友第一时间联系到小纽,当时虽然Weiqi的家人已经联系到了,但家人办理签证赴美还要花费时日,但警方对于此案的调查已经展开。他们希望小纽可以立即介入此案的后续处理、为Weiqi的家人提供法律帮助。


经过了将近8个月的协商处理后,前不久Weiqi的家人终于与肇事者达成民事调解协议,肇事人由其保险公司支付了大额赔款。金钱虽然不能让Weiqi重新回到家人朋友的身边,但也算是给予了Weiqi家人些许慰藉。




01


Weiqi遭遇车祸案发前后

Weiqi生前就读于新泽西州北部的菲尔莱狄更斯大学(Fairleigh Dickinson University),在该校取得了国际关系专业硕士学位后,她继续留在学校实习。


出事路段是一条双向二车道马路,限速为35英里/小时,肇事车辆车主是49岁的新泽西居民Carlos Poole。这条路一边是居民区,一边是学校图书馆,但并没有设立黄色减速带、也没有信号灯。


出事时Weiqi行走在人行横道上,并未横穿马路,而肇事司机当时并未看到正在过马路的Weiqi,事故发生时因为冲击力过大,肇事车辆的挡风玻璃和发动机前盖在事故中都有破损。


(事故发生现场。图片来源于TARIQ ZEHAWI/NorthJersey.com,版权属于原作者)


警方对此次事故的调查结果为司机疏忽驾驶,美国交通规则中强调“行人最大”原则,向来都是车让人,没有人让车,行人只要走在人行道上,即使前方没有信号灯或停车标志车辆也必须礼让行人,一旦发生交通事故,通常情况下美国法律会保护行人方。


事故发生后,肇事司机很快就被当地法庭签发了包括疏忽驾驶、未避让行人等三张传票。



02


如何应对在美发生意外伤害?

回顾Weiqi的案例,这是一起典型的意外伤害事件。


对于意外伤害的定义一般为:外来的、突发的、非本意的、非疾病的使受害人身体、精神遭受伤害的事件。


在美国常见的意外伤害类型非常广泛,小到平时跌倒受伤、骑车摔倒剐蹭,大到产品使用事故、医生误诊、工作工伤、车祸等都包含在意外伤害范围内。


意外伤害的责任方一般可以是个人、也可以是组织团体。当这类事件发生后,在处理解决时往往伴随着律师和保险公司的介入。根据事故责任方的具体情况,受害者可以通过法官判决、或庭外和解的方式获得金钱上的赔偿。


以车祸为例,根据官方统计数据显示,美国每年有超过3.7万人死于交通事故,另外有235万人受伤或致残,每年因为交通事故延伸出的各类费用在2306亿美元左右。



记得小时候在《读者》杂志上看到一个案例,事情发生在90年代美国的一家中餐馆。一个美国老太太在餐厅用餐结束后发现有些塞牙,于是使用餐厅提供的牙签剔牙,可能是以前没用过牙签剔得太猛,造成了牙齿出血。最后这个老太太以“餐厅并未提供明确的牙签使用说明造成自己口腔流血”为由向这家餐厅索赔。本来就做小本生意的中餐厅最后向这位老太太支付了大额赔偿,餐厅差点也关门歇业。


相较与没有提供牙签使用说明书的餐厅老板,这位老太太更像是这个案例中的恶人。案例的真实性已经无法考证,但这并不是空穴来风,美国的确有着完善的法律体系以确保遭受意外伤害的受害者索赔有门。



03


什么情况能够申请索赔?

而到底应该满足什么要求才能进行意外伤害索赔呢?


一般情况下在美国进行意外伤害索赔需要满足以下一些要素:


01

责任方本身对受害者有义务


eg. 雇主有法律义务确保为其工作的员工是在一个安全的工作环境里工作,如果有员工在工作时发生了工伤意外,那么雇主就要承担相应的法律责任。


02

责任方违反了这份义务


eg.  雇主没有按规定在工作场合设置消防器材,一旦发生火灾有员工因此受伤,雇主就要承担相应的法律责任。


但需要注意的是,发生了一场事故并不代表责任方一定有过失。比如酒店已经采取了一切措施确保客人不会在大堂摔跤,但仍然会有人滑到,这时就需要专业人士介入对具体情况进行分析。


03

因为被告违反了法律规章而对受害者造成了伤害


这条完全可以按照字面意思来理解,不多做解释了


04

受害者必须以某种形式遭受了损失


受害者的精神、财产、或身体遭受创伤都可以判定为需要弥补的损失。



04


意外伤害律师有什么作用?

虽然有了以上四条原则,但并不是每一场事故都能明晰地划分责任。如果责任划分不清晰,或者有第三方需要共同承担责任,这时候就需要专业的意外伤害律师出面为受害者争取最大权益。


就算事件责任划分清晰,意外伤害律师能做的也不仅是写点文件、签签字的作用。


一般在发生意外伤害案件后,如果事故责任划分清晰,责任方的保险公司会尽快提出赔偿金额,但如果在这个时候没有“阅案无数”专业律师的介入、受害人方面快速接受了保险公司的赔偿金额,可能会造成很多不必要的损失。


另外,经验丰富的律师因为见过各种情况,他们能够更全面的分析案情,清楚知晓保险公司在理赔时的各种“猫腻”,并且有资源在必要的时刻请到事故相关领域的专家进行考察作证,远比受害人孤身一人与保险公司强大的专业部门对抗更有底气。


虽然上文已经提到了意外伤害的索赔可以通过庭外和解、对簿公堂两种方式,但多数情况下责任方的保险公司更倾向于庭外和解,通过法院判决往往会被拖得“旷日持久”。


不过无论是庭外和解还是对簿公堂,对于经验丰富的专业意外伤害律师来说,无论是何种方式都可能为受害人一方争取到最佳赔偿结果。



在漫长地等待了8个月后,Weiqi的案件终于得到了妥善处理,我们在缅怀Weiqi的同时,也想通过这篇文章向大家普及一些美国意外伤害事故处理的知识,当然希望大家都能平平安安没有用到以上信息的时候,但如果你或者身边的朋友在美国遭遇任何意外伤害需要法律帮助时,千万不要犹豫拨打小纽的免费咨询热线800-685-6947,小纽很愿意在你最需要的时候向你伸出援手。


最后给大家推荐一部电影,马特-呆萌(Matt Damon)在1997年与《教父》(The Godfather)的导演科波拉(Francis Ford Coppola)合作了一部高分电影《造雨人》(The Rainmaker),电影讲述的就是一桩关于律师如何帮助受害人向利欲熏心的保险公司索取赔偿的案件。

(《造雨人》电影海报,版权属于原作者)


由呆萌饰演的贝勒刚刚法学院毕业准备在律政界撸起袖子大干一场,初出茅庐的贝勒接手了一宗医疗保险赔偿诉讼案。贝勒代理了一位无助的母亲,她的儿子罹患癌症,但保险公司却百般刁难拒绝支付医疗费用。


这部电影“寓教于乐”地让观众对美国弱势群体如何与保险巨头索赔的全过程有了更清晰、直观的认知,强烈安利感兴趣的小伙伴抽空找来看看!





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