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Cell:让细菌变成自养生物!靠消耗二氧化碳生长

生物探索  · 公众号  · 生物  · 2019-12-03 10:48

图片来源:pixabay
 
近日,据《Cell》杂志上的一项研究报道,以色列的研究人员创造出了一种新型大肠杆菌菌株,该菌株消耗二氧化碳作为能源,而不是有机化合物。这一成就凸显了细菌新陈代谢的惊人可塑性,并为未来的碳中和生物生产提供框架。
 

https://doi.org/10.1016/j.cell.2019.11.009
 
自养生物与异养生物

生物分为自养生物(将有机碳转化为生物质)和异养生物(消耗有机化合物)。自养生物控制着地球上的生物量,供应食物和燃料,更好地理解自养生长的原理和促进自养生长的方法对于实现可持续发展的道路至关重要。
 
合成生物学的一个巨大挑战是使异养模式生物变为合成自养。尽管人们对可再生能源存储和更可持续的食品生产具有广泛兴趣,但是过去设计工业相关异养模式生物将二氧化碳作为唯一碳源的努力一直失败,先前在异养模式生物中建立自催化二氧化碳固定循环的尝试总是要求添加多碳有机化合物才能实现稳定的生长。
 
“改造”大肠杆菌

在这项研究中,研究人员的主要目标是建立一个方便的科学平台,以增强对二氧化碳的固定,这可以帮助解决与可持续生产食品和燃料以及二氧化碳排放引起的全球变暖等有关问题。大肠杆菌作为生物技术的主要力量,将其碳源从有机碳转化为二氧化碳是迈向建立这样一个平台的重要一步。
 
因此,研究人员利用新陈代谢的重新布线和实验室进化将大肠杆菌转化为自养生物。工程菌株从可再生资源电化学产生的甲酸盐中收集能量,因为甲酸盐是一种有机一碳化合物,不能作为大肠杆菌的碳源,所以不支持异养途径。研究人员还对该菌株进行了工程改造,以产生用于碳固定和还原以及从甲酸中收集能量的非天然酶。但是,仅凭这些变化不足以支持自养,因为大肠杆菌的代谢适应了异养生长。
 
为了克服这一难题,研究人员将适应